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quinta-feira, 2 dezembro 2021

Quando sua chamada é desafiada

Seguir a Deus envolve dificuldades, especialmente quando somos chamados a trilhar o caminho muitas vezes solitário de liderança. Você tem algumas opções!

Todo seguidor de Cristo enfrentará desafios na jornada de chamado. Alguns desses desafios são pequenos redutores de velocidade, enquanto outros podem fazer com que um líder duvide de seu chamado, seus dons, talvez até sua autoestima ou sua fé.

Pensávamos que estávamos buscando e obedecendo a Deus, mas nosso tempo na Carolina do Norte foi de longe a época mais difícil de ministério, casamento e vida pessoal. Não ouvimos Deus corretamente? Fomos cegos por nossos próprios desejos? Perdemos nossa capacidade de ministrar e fazer amizades?

Seguir a Deus envolve dificuldades, especialmente quando somos chamados a trilhar o caminho muitas vezes solitário de liderança. A questão não é se enfrentaremos desafios no decorrer de nosso chamado, mas que tipo de desafios enfrentaremos e como responderemos a eles.

Os desafios do chamado

A Bíblia nunca promete que seguir a Deus será fácil. De fato, Jesus diz que os crentes devem esperar ter problemas neste mundo (João 16:33). Embora este versículo também prometa que Cristo terá a vitória final, a Bíblia fornece muitos exemplos de homens e mulheres que experimentaram desafios ao procurarem obedecer ao chamado de Deus.

Abraão confiou em Deus e se despediu de seu país e família sem conhecer seu destino final (Gênesis 12: 1). José ficou na prisão por anos com acusações falsas antes que o propósito de Deus se tornasse claro e ele se tornasse o segundo em comando no Egito e liderou o país através de uma fome prolongada (Gênesis 39–41).

Moisés passou quarenta anos no exílio no deserto antes de ser chamado por Deus para levar os hebreus para fora do Egito. E passou os quarenta anos seguintes questionando o chamado de Deus. Assim ele era constantemente questionado e ridicularizado pelo povo que liderava (Êxodo).

Ester arriscou sua vida para pedir favor ao povo judeu de seu marido, o rei Xerxes (Ester 4: 15-16). Os profetas do Antigo Testamento foram submetidos ao ridículo, acusações falsas, rejeição total, ameaças físicas e violência real (1 Samuel; 1 e 2 Reis; Esdras; Isaías; Jeremias; Amós; Miquéias).

Jesus enviou seus discípulos como “cordeiros entre lobos” e avisou que eles poderiam ser rejeitados por compartilhar o evangelho (Marcos 6: 7-11; Lucas 10: 1-12). O apóstolo Paulo estava frequentemente com fome, com sede e nu durante o curso de seu ministério. Ele foi açoitado, espancado, naufragado e ameaçado, e sentiu um fardo constante pelos que estavam sob seu cuidado espiritual (2 Coríntios 11: 16-33).

Paulo, Silas, Pedro e João foram presos repetidamente (Atos 4, 12, 16). O apóstolo João foi exilado e morreu na ilha de Patmos (Apocalipse 1: 9). O próprio Jesus foi “desprezado e rejeitado”, “um homem de dores e familiarizado com a tristeza” (Isaías 53: 3, NVI).

Desafios e Mudança de Curso

Quando enfrentamos desafios, é perfeitamente normal questionar nosso chamado, ou pelo menos considerar se é hora de fazer uma mudança em nosso ministério atual. De fato, eu argumentaria que essas perguntas são uma parte importante e saudável de uma conversa contínua com Deus sobre nosso chamado. Não devemos deixar que os desafios nos prejudiquem com a dúvida, mas devemos sempre permanecer abertos à possibilidade de que Deus esteja usando um desafio para redirecionar nossos passos.

Ao pararmos para ouvir a direção de Deus, podemos ouvir uma das três instruções: Mantenha o curso; pare e aguarde mais instruções e mude o curso.

A menos que você tenha percebido claramente que sua chamada foi pausada ou será alterada, a resposta padrão geralmente deve ser manter o rumo. Pode ser necessário fazer ajustes ao responder, mas os desafios não devem ser vistos automaticamente como bloqueios de estradas ou portas fechadas.

Há momentos em que Deus pode pedir para você parar, no entanto. Às vezes, o intervalo é apenas uma pequena pausa para recuperar o fôlego; outras vezes, Deus pode estar instruindo você a ficar parado por mais tempo. Você pode continuar, mas é importante esperar na direção de Deus e confiar no tempo dele.

A terceira possibilidade é que Deus o direcione para uma mudança de rumo ou vocação. Embora seu chamado principal para seguir a Cristo nunca mude, seu chamado secundário pode mudar. Às vezes é ampliado; outras vezes, muda completamente. Essas mudanças podem resultar do estágio da vida, da realidade de uma situação específica ou do que Gordon MacDonald chama de “novo chamado” de Deus.13 E, como no meu chamado para o ministério da juventude, pode haver uma longa pausa entre o “ parar “e o próximo” ir “. Deus pode afastá- lo de algo antes que ele o chame para outra coisa.

Vida abundante

Cerca de dois anos depois de deixarmos a Carolina do Norte, eu estava na porta entre o quarto e o banheiro, com a escova de dentes na mão, e refleti com Dave sobre a dificuldade daquela temporada. “Por que foi tão difícil?” Eu perguntei a ele, apenas um pouco retoricamente. Eu senti que não era por falta de esforço da nossa parte. E, no entanto, embora tenhamos experimentado alguma fecundidade, a maior parte do tempo lá parecia uma investida árdua, profissional e relacional – certamente mais desafiadora do que qualquer coisa que experimentamos até aquele momento.

“Eu não sei, mas estou feliz que estamos aqui agora”, respondeu ele. Eu tive que concordar. Tínhamos experimentado tanta cura, tanto individualmente quanto em nosso casamento. Nossos meninos estavam prosperando. Nosso ministério estava dando frutos. Estávamos em um lugar muito bom.

*Da Redação, com informações de Christianity Today 

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