Bênçãos e limites para criar filhos no ministério

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Como os pastores podem integrar seus filhos ao trabalho  e ministério sem azedar a igreja?

A natureza sempre ativa do ministério pode ser um desafio para os pastores, mas também significa que seus filhos serão expostos ao ministério em todas as partes da vida, desde o prédio da igreja até seus lares e em todos os lugares.

A escritora Ashley Emmert afirma que os pastores devem pensar cuidadosamente sobre como convidar seus filhos para o trabalho de ministério e quando estabelecer limites saudáveis ​​- pelo menos até que fiquem mais velhos. Veja seu relato a seguir sobre criar filhos no ministério pastoral.

O Lar da Igreja

Stewart Ruch, bispo da Diocese Anglicana do Alto Meio-Oeste na Igreja Anglicana na América do Norte, já estava pensando sobre a relação entre seus filhos e seu trabalho no ministériol quando se tornou reitor da Igreja da Ressurreição em Wheaton, Illinois, em idade avançada.

“Fui à sacristia e disse: ‘Quero dar a esta igreja 50 horas por semana durante uma semana de trabalho de cinco dias. Preciso dar minha família dois dias por semana. Eles abençoaram que, assim crescendo, meus filhos sabiam que eu estaria em casa sexta e sábado”, disse ele.

Tão importante quanto foi para Ruch traçar uma linha clara entre seu tempo no trabalho e em casa, ele me disse que era igualmente importante incluir sua família em seu trabalho de ministério sempre que possível.

“Se qualquer coisa, nós erramos do lado de ter nossos filhos muito envolvidos. Eu conduzi reuniões vestindo uma criança em um pacote dianteiro. Alguns de nossos boomers pensaram que era irresponsável, mas eu gosto do fato de que as pessoas sempre me viram como pastor e pai”, afirmou ele.

É claro que ter seus filhos na linha de frente vem com um risco. “Ocasionalmente nossos filhos se comportariam mal na frente da igreja. Pode ser complicado. Mas a maneira como vemos nossos filhos influenciou a cultura de nossa igreja”, afirmou Ruch.

Poucas pessoas sabem disso, assim como Steve Williamson, adorador e pastor executivo da Igreja da Ressurreição e ex-pastor, que está criando seus filhos na cultura que Ruch ajudou a cultivar. “Meus filhos imploram para se envolver em tudo”, disse ele. “Eles entram no prédio da igreja uma média de três vezes por semana. Assumem que eles administram a igreja comigo. Se sentem especiais, não preciso trabalhar duro para dar a eles essa sensação”.

De acordo com Williamson, idealmente, a igreja deveria ser uma extensão da vida familiar de um pastor. “Eu quero que a associação número um dos meus filhos com a igreja seja que, quando eles estão lá, eles estão com sua comunidade e amigos.”

Pessoas Difíceis e Conflito na Igreja

Depois de ministrar em várias congregações, Greg Coleman, pastor da Igreja Unida Metodista Unida do Oeste, em Ohio, não é nenhum estranho ao conflito da igreja. Ele lembra uma congregação que, como muitos, viu sua parcela de desafios, declínio congregacional e dificuldades financeiras. As poucas famílias restantes ficaram ansiosas e nervosas com a mudança.

Alguns congregantes eram particularmente problemáticos, tornando-se coercitivos e manipuladores em um esforço para preservar a igreja que conheciam. Coleman suspeitou que eles poderiam confrontar seus filhos, colocando-os no meio do conflito.

Ele disse: “Minha esposa e eu dissemos às crianças: ‘Essas pessoas podem se aproximar de você e fazer perguntas sobre as coisas acontecendo na igreja. Se o fizerem, diga-lhes que devem conversar com papai e depois ir embora”.

Coleman e sua esposa tiveram o cuidado de não dar aos filhos mais detalhes sobre a situação; Dessa forma, eles não seriam tentados a dar uma resposta se confrontados. Logo, assim como Coleman suspeitara, alguém encurralou um de seus filhos pequenos.

“Minha filha manteve a linha e fez exatamente como dissemos a ela. Ela disse: “Você vai ter que falar com meu pai”, mudou-se para a pessoa e foi embora. Ao definir as expectativas iniciais, Coleman preparou sua filha para lidar com uma situação difícil que muitos adultos teriam dificuldade em navegar. Mas ele não deixou isso lá. Ele e sua esposa não queriam que seus filhos começassem a ver os fiéis como inimigos em vez de uma família da igreja.

“Tentamos validar as preocupações dos membros da igreja. Nós explicamos às crianças que a forma como as pessoas lidavam com isso pode não estar certa, mas elas estavam sofrendo porque haviam perdido pessoas de sua igreja e as coisas não estavam do jeito que costumavam ser”, disse Coleman.

O que poderia ter sido uma experiência irrevogavelmente prejudicial acabou sendo formativa para a família de Coleman. “Embora meus filhos tenham sido feridos durante esse conflito, eles não odeiam a igreja. Demos a eles a oportunidade de passar por isso conosco, para sermos mais do que espectadores ”.

Nem toda igreja existe em tal estado contencioso, mas todas elas experimentam conflitos. Inevitavelmente, a nuvem escura de uma reunião orçamentária combativa ou uma conversa furiosa seguirão um pastor de volta para casa do prédio da igreja. Os pastores com quem conversei aconselharam cautela ao discutir esses momentos altamente sensíveis.

Sofrimento e Morte

Kristin Padilla, diretora de marketing e comunicação da Beeson Divinity School alegou que “o mais difícil para mim como filha de pastor era ouvindo comentários negativos sobre meu pai. Meus pais tiveram o cuidado de me proteger disso, mas às vezes era inevitável”.

Agora ela se preocupa que seu filho não experimente as mesmas bênçãos que ela fez como filha de um pastor, especialmente em relação a uma área surpreendente: a morte.

“Eu cresci indo para a casa funerária. Eu joguei esconde-esconde no cemitério atrás da nossa igreja. Essa exposição significava que eu não estava tão chocado com a morte quanto as pessoas que cresceram protegidas disso”, disse Kristin.

Segundo ela, hoje as pessoas tendem a se distanciar do sofrimento e da morte. “Colocamos pessoas em hospitais e casas de repouso, e a morte é um choque. Mas foi parte da minha educação. Agora me preocupo com meu filho. Ele experimentará a morte e, portanto, a vida, como eu fiz?

Na esperança de apresentar seu filho de sete anos a esses aspectos de sua infância, Padilla levou-o para visitar alguém no hospital. Não foi bem. “Eu tentei dar a ele a mesma experiência que eu tive, e ele teve um colapso. Percebi que não poderia recriar minha infância para ele”, declarou.

Quando se trata de visitas hospitalares pastorais, Bettis aconselhou cautela em trazer as crianças junto. “Eu desencorajaria isso. Com uma visita ao hospital, você não sabe o que vai encontrar. Para levar uma criança a um quarto de hospital, você assume que seu filho se comportará bem, que o patrão apreciará seu filho e que não há nada sério sobre o qual ele queira conversar”, contou.

Coleman, por outro lado, levou todos os seus cinco filhos para casa de repouso e visitas a hospitais. “Se é grave, não vou levá-los”, ele me disse. “Mas, se for apropriado, e eu tiver permissão da pessoa que estou visitando, esses podem ser momentos importantes para as crianças experimentarem.”

Hospitalidade no Lar

Atualmente, Padilla está aceitando o fato de que toda infância é diferente, e há poucas regras rígidas para expor as crianças ao ministério. “Meu sogro, que está no final dos seus 70 anos, vive conosco durante a maior parte do meu casamento. Nós cuidamos dele. Nos últimos anos, Deus me mostrou que isso também é ministério. Espero que meu filho esteja vendo como cuidar dos idosos de uma maneira evangélica e como honrar seus pais”, diz.

Assim como a igreja pode se sentir como um lar para filhos de pastores, seus lares frequentemente se tornam locais de ministério. “Crescer e ter uma casa aberta foi uma bênção. As pessoas vinham e o ministério acontecia constantemente dentro de casa. Isso me moldou de uma maneira positiva”, disse Padilla.

É esse tipo de ministério no lar, que ela espera que influencie mais a vida de seu filho. “Temos muitas oportunidades para os alunos da Beeson Divinity School virem à nossa casa e estamos tentando aproveitar o máximo possível dessas oportunidades – por muitas razões, mas especialmente pelo meu filho.”

Williamson disse que convidar os membros da igreja para sua casa é uma coisa que ele aconselharia todo pastor a fazer. “Quando você abre sua casa para as pessoas”, ele disse, “conecta os pontos para as crianças: ‘Este é o trabalho do papai, mas também é vida’. Ele liga nossos filhos às pessoas em nossa igreja, e isso os liga à igreja ”.

Da mesma forma, para Ruch, a hospitalidade radical é sobre ser intencional, tanto em um bairro quanto em um nível global. “Temos regularmente um bispo ou missionário global em nossa casa. Dizemos: “Conte-nos histórias sobre o que Deus está fazendo em seu país”. Depois do jantar, entramos na sala de estar, adoramos e oramos pelo país. Minha filha mais velha diz que é uma criança da terceira cultura, apesar de ter crescido em Wheaton.

Ministrando como uma Família

Nem todo pastor terá oportunidades freqüentes de receber convidados internacionais, mas, de acordo com Coleman, o lar sempre pode ser um lugar de ministério, ainda que o ministério leva o pastor embora. “Em várias ocasiões estivemos jantando em casa e recebi um telefonema dizendo que alguém foi levado às pressas para o hospital. Então paramos tudo, minha família ajuda a reunir as coisas de que preciso e rezamos juntos antes de sair”, contou.

Essas interrupções não fazem seus filhos se sentirem separados de seu ministério. Na verdade, eles unem a família em missão comum.

“Não pensamos em nós mesmos como líderes de vidas distintas e separadas – um pastor, uma esposa de pastor e filhos de pregador. Somos uma família pastoral e isso vem com certas expectativas. Desde que as crianças eram pequenas, eu brinquei que o que elas fazem é material de sermão em potencial”, explicou.

Na opinião de Coleman, o maior escrutínio vem de ser uma família pastoral. “As pessoas dentro e fora da igreja esperam que sejam melhores porque são filhos de pastores. Mas ele vê esse constante “holofote” como uma oportunidade de ministério.

Se algo que fizemos pode desafiar as expectativas e ajudar a ensinar os outros, eu estou usando isso em um sermão. Eu tento fazer isso com leveza e muito respeito pelas crianças. Por exemplo, eu recentemente preguei sobre como eles brigam enquanto lavavam a louça. Eles apenas riram porque sabiam que era verdade. E isso ajudou a aliviar a pressão que às vezes sentem como modelos de virtude na frente da igreja”, explanou Coleman.

Embora a exposição dos bastidores à vida da igreja possa às vezes ser complicada, Ruch diz que não mudaria muito sobre como ele criou seus seis filhos.

“Meus filhos adultos diriam que 80% de seu envolvimento na igreja foi positivo e 20% foi negativo. Eles foram muito comprometidos, mas tiveram que suportar mais pressão. Eu preferiria que as crianças lidassem com pressão do que com desconexão ”.

Williamson acredita que tudo começa com o discipulado de seus filhos. “Minha esposa e eu fazemos o melhor possível para garantir que nossos filhos saibam o quanto amamos o Senhor, o quanto amamos a igreja e o quanto os amamos. Fazemos o que podemos para conectar essas realidades. Se o seu objetivo é integrar seus filhos na vida da igreja, às vezes precisa ficar um pouco confuso, mas vale a pena. ”

*Extraído de Christianity Today – Ashley Emmert é escritora 


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