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quinta-feira, 26 novembro 2020

Tornando a graça visível: reflexões sobre nosso chamado

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A menos que estejamos próximos, não há oportunidade de mostrar graça.

Se não nos aproximamos de “pessoas que não são como nós”, perdemos a compreensão da vida e da perspectiva dos outros. Nós somos incapazes de nos conectar com eles, corremos o risco de nos tornarmos julgadores e preconceitos, e corremos o risco de apoiar políticas que prejudicam os outros. Corremos o risco de manter a graça invisível quando nos envolvemos apenas com pessoas como nós. Entrar no mundo dos “outros” é uma maneira de tornar a graça visível.

Se você entende o evangelho, então entende a graça de Deus. Em um sermão, Martin Luther King Jr. descreve a graça de Deus assim:

“Você já fez alguma coisa e sentiu que se tornara uma vergonha para si mesmo? Você sente uma sensação de vergonha diante de sua família e perante a sociedade, e sentiu que sua integridade nunca voltaria? Que a sua vida agora era um processo infindável de falta de sentido e que tudo havia se voltado contra você, e quando você andava pelas ruas, ficava com vergonha de olhar para qualquer um e sentia que todos olhavam para você com desprezo? E você foi para a cama à noite, e você tentou orar para que você não pensasse sobre isso ou você não sonhasse com isso, mas mesmo à meia-noite você acordaria e descobriria que ainda estava atormentando você? E então, naquele momento, você decidiu tentar outro método; você decidiu entregar isso a Deus e colocar-se nu diante do Deus Todo-Poderoso, e algo aconteceu com você, e você poderia sair antes da vida e antes de sua família e antes de você e seus amigos com um novo significado. Parecia que a vida tinha adquirido algo novo, e você se perguntou o que aconteceu. Essa foi a graça de Deus. Algo que você não merecia, algo que você não merecia, mas algo que você tanto precisava para viver as experiências da vida.”

Eu vi a graça tornada visível nas prisões.

Recentemente, eu vi no encarcerado circulado em torno da quadra de handebol dentro de uma prisão por um evento evangelístico. Houve muito pouca interação inicial entre os voluntários e os encarcerados. Os encarcerados mantinham um pouco de distância para verificar os voluntários, quase desconfiados deles. Coube aos voluntários sair de seus PLUs (que significa “gente como a gente”) e entrar na multidão.

“Ei, estamos felizes que você esteja aqui!”

“Qual é o seu nome, não … seu primeiro nome!”

“De onde você é?”

As paredes invisíveis, mas muito aparentes, começaram a cair. A confiança foi construída mostrando aceitação e interesse. Mesmo com este progresso, uma sensação de incerteza pode ser sentida para abordar o “nós versus eles” subjacentes no ar e torná-lo uma celebração “juntos estamos aqui”.

É uma cena que se repete. Os encarcerados raramente experimentam uma sensação tangível de graça. O tempo atrás das grades os deixa desconfiados de se conectar com as pessoas e menos propensos a se aproximar. Muitas vezes, seu caminho para o encarceramento era resultado de famílias disfuncionais, escolhas e comportamentos difíceis de ouvir. A ausência de pai, o trauma, a pobreza e a falta de oportunidades são temas comuns. Histórias de abuso e vitimização são difíceis de ouvir e imaginar.

A experiência da graça, da misericórdia e do conceito de perdão são raros para os encarcerados. Em vez disso, a sociedade se deu permissão para julgar e desprezar essa população.

Em Mateus 25, Jesus conta uma parábola sobre as nações reunidas diante dele. Ele separa as pessoas como se fossem as ovelhas e as cabras. Ele falou da necessidade de visitá- lo quando estava doente ou na prisão (v. 36) e nos conta como ele responderia às perguntas dos justos com muita clareza, dizendo: “O rei responderá: ‘Em verdade, eu lhes digo, seja o que for que você por um dos meus irmãos e irmãs, você fez por mim ”(v. 40).

O menor deles.

Parecendo meio desgrenhada, uma mãe de três filhos, cada um com um pai diferente, com um deles na cadeia, aparece ocasionalmente para os cultos da igreja. As crianças raramente parecem estar sob seu controle enquanto correm pelos corredores. Ela grita alto para eles em sua tentativa de fazer com que eles se comportem, mas eles não escutam. Ela pediu ajuda financeira à igreja no passado, mas nunca houve qualquer acompanhamento.

Hoje, enquanto ela está entre as pessoas que se preparam para entrar na adoração, ninguém fala com ela. Ninguém sabe sua história de crescer sem um pai, na pobreza profunda, resultando em escolhas contínuas que trazem mais dificuldades. Ninguém sabe que ela entrou na igreja procurando desesperadamente alguém para ajudar.

Uma mulher da igreja dá-lhe uma saudação calorosa e amigável, ajuda-a a encontrar as salas de aula para os seus filhos e convida-a a sentar-se com ela durante a igreja.

Isso é graça.

Quando não mostramos graça aos outros, afirmamos que eles são “menos que”. Muitas vezes, o medo da incerteza nos detém. No entanto, o medo é egoísta, enquanto a graça é altruísta. A menos que estejamos próximos, não há oportunidade de mostrar graça.

Jesus modelou dar graça às pessoas marginalizadas. A história comum de Jesus conversando com a mulher samaritana no poço demonstra seu desejo de chegar àqueles freqüentemente desprezados pela sociedade e pela igreja.

Mas a história não termina com a conversa no poço; Em vez disso, Jesus permaneceu na comunidade por dois dias. A Bíblia não descreve seu tempo, mas é fácil imaginar Jesus dormindo em suas casas, brincando com seus filhos, compartilhando refeições e falando a verdade. Por causa do testemunho da mulher e das palavras de Jesus, muitos se tornaram crentes.

A Bíblia é clara que devemos expandir nossos relacionamentos além de nossos PLUs. Para muitos, o pensamento de estar próximo dos encarcerados ou anteriormente encarcerados traz medos e sentimentos desconfortáveis. Podemos pensar que interagir com os marginalizados não é nosso chamado ou nosso negócio.

Não nos sentimos equipados e rapidamente esquecemos o problema. Ou podemos nos concentrar no verso: “Você colhe o que planta”.

Para tornar a graça visível, precisamos entender a graça que recebemos de Deus. Somos gratos por não colher o que foi semeado. Somos gratos pela vida abundante e eterna que desfrutamos, que nos foi dada pela graça de Deus através de Cristo.

Para expandir seus relacionamentos fora de seus PLUs, você deve ir onde os outros estão, como Jesus foi para o poço. Por exemplo, se entrar em um estabelecimento de jovens, a cadeia ou a prisão causar ansiedade, comece correspondendo aos encarcerados por meio de um ministério ou seja voluntário em uma instalação de reentrada, centro juvenil ou local seguro para mulheres traficadas.

Envolver-se com os marginalizados irá aprofundar a sua própria jornada espiritual à medida que você se torna mais consciente de seu próprio quebrantamento e necessidade da graça de Deus.

*Extraído de Christianity Today. Por Karen Swanson, diretora do Instituto de Ministérios Penitenciários do Centro Billy Graham no Wheaton College.

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