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quinta-feira, 9 abril, 2020

Ron Adkins: “Deus me usa para recuperar coisas mortas”

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Ron Adkins era perigoso e se tornou membro de gangue na prisão, onde morreria sem ver a rua. Mas um contato com a Bíblia fez sua vida ser transformada

Ron Adkins foi condenado em 1997 a 500 anos de prisão, já que pegou 99 anos de pena para cada um dos cinco crimes dos quais era acusado. Depois, recebeu mais cinco anos de sentença por portar um telefone celular não autorizado.

Mas, esse cenário roubou toda a esperança de Ron que se rebelou e passou a fazer parte de uma facção no presídio. Ron Adkins vivia brigando com os detentos e funcionários. “Eu me propus a fazer uma reputação ruim de mim. Tornei-me realmente violento”, afirmou.

Ron Adkins estava destinado a passar o resto da vida na cadeia. Os anos se passaram. Entretanto, uma Bíblia desgastada, com apenas metade das páginas, fez a diferença na vida dele. “Estava faltando metade das páginas porque eu usava para fumar cigarros. Tudo o que restou foi o Novo Testamento”, contou.

Mas essa Bíblia foi o suficiente para que Ron conhecesse a Jesus, seus ensinamentos, seu sacrifício na cruz pela remissão dos pecados e a mensagem transformadora de vidas. Nessas páginas, Ron disse que aprendeu sobre graça, perdão e o amor de Deus. E isso o levou a desistir da facção e passar a frequentar um grupo de estudo bíblico na cadeia.

Conforme o tempo foi passando, Ron Adkins mudou de comportamento, matriculou-se em cursos oferecidos por um ministério de evangelismo e ficou fora de confusões na cadeia.

Milagres e uma nova chance

Em 2012, enquanto Adkins crescia em sua fé e continuava exibindo “bom comportamento”, ele experimentou seu primeiro milagre: uma revisão surpresa que resultou em uma liberdade condicional mais de 80 anos antes de sua elegibilidade, projetada em 2095.

Depois de quase um quarto de século de encarceramento, ele foi libertado em maio de 2015. “Foi incrível. Eu nem acreditava que fosse real até passar pelo portão”, lembra Adkins.

Fora da prisão, ele encontrou trabalho como operador de equipamentos pesados. E durante seu período de folga, estendeu sua fé ao compartilhar seu testemunho em igrejas e conferências de reforma da justiça criminal. Foi lá que ele conheceu sua esposa, Dawn Knighton. Ela também é ex-criminosa e agora é conselheira cristã licenciada.

Ministério

O xerife do condado de Hopkins, Lewis Tatum, disse à CBN News que viu uma mudança dramática no comportamento e na atitude dos detentos desde que o casal começou o ministério na prisão.

“Parece que não há tanta hostilidade. Eles parecem mais focados. Eles são mais agradecidos”, disse Tatum. “Eles sempre falam e querem apertar sua mão. Antes eles nem queriam fazer contato visual com você.”

O trabalho do casal produziu outros resultados. Adkins e sua esposa batizaram detentos e até alguns funcionários da prisão. Segundo o juiz Newsom, o ministério deles provocou um “mini reavivamento” no condado.

Adkins acredita que este novo capítulo é uma evidência de que seu passado sórdido está sendo reescrito para criar um legado duradouro:

“No mesmo lugar onde fui condenado a morrer na prisão, Deus vai nos usar para trazer as coisas mortas de volta à vida. E é isso que ele está fazendo. Na prisão, nas noites de adoração, nas reuniões de oração: Ele está apenas trazendo coisas mortas de volta à vida”, declarou Adkins.

*Com informações de CBN News


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