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quarta-feira, 27 outubro 2021

Morte de Martin Luther King completa 50 anos hoje (04)

No dia em que completam 50 anos da morte de Martin Luther King, entenda como o herói dos direitos civis aperfeiçoou suas habilidades de pregação e visão profética em um seminário liberal do norte

Muitos filmes recentes de super-heróis vasculham a narrativa de origem o mais rápido possível. De vez em quando, no entanto, os filmes investirão o tempo necessário para transformar seus protagonistas de arquétipos unidimensionais em seres humanos de carne e osso.

A maioria das biografias de Martin Luther King Jr. se concentrou em King, o ícone dos direitos civis, destacando seu papel a partir do boicote aos ônibus de Montgomery. Em “O Seminarista”, Patrick Parr nos dá uma visão ampliada dos anos formativos da educação de pós-graduação do pregador no Seminário Teológico de Crozer, perto de Chester, Pensilvânia (EUA), e uma pequena escola liberal de menos de 100 alunos (menos de um quarto eram negros).

Parr é um guia maravilhoso através desta época crucial do desenvolvimento intelectual de King, formação espiritual e angústia juvenil. Sentimos a ansiedade do jovem seminarista quando ele chega a uma escola predominantemente branca, testemunhamos seus encontros com o tipo de racismo menos extravagante mas igualmente traiçoeiro do Norte, e sentimos o desgosto de seu romance de curta duração com um aluno branco.

Do ponto de vista de uma cidade do norte, o rei nascido em Atlanta começou a refletir sobre as injustiças raciais do sul profundo e o potencial de limpeza de um ativismo religioso liberal. Este foi o primeiro tempo prolongado de King no mundo da maioria branca, e ele se sentiu obrigado a não perpetuar os estereótipos associados aos negros do sul. Consequentemente, ele trabalhou duro para provar a seus professores brancos e colegas de classe que ele pertencia. Ele estava sempre adiantado para a aula, imaculadamente preparado e completamente preparado. Escreve Parr, “Ele afetou um comportamento ‘severamente sério’.”

Gradualmente, King tornou-se uma presença mais calorosa e espirituosa no campus. À medida que seus dons oratórios naturais surgiam, os alunos lotavam a sala de conferências sempre que King estava programado para falar. Ele acabou sendo eleito presidente do corpo estudantil. No auge de sua popularidade, ele esculpiu o tempo de seus estudos para festas de fim de semana, jogou cartas e bilhar e pegou cigarros. Mas nada disso impediu sua destreza acadêmica, e o objetivo de derrubar as barreiras legais aos direitos dos negros nunca esteve longe de sua mente.

É fascinante ver King lutando com o que ele seria como pregador e intelectual. Embora ele tenha chegado a Crozer querendo fugir de sua negra herança batista sulista, ele continuamente descobriu que brotava de dentro. Ao mesmo tempo, ele lutou para incorporar sua nova paixão pelo intelectualismo liberal do norte em seus sermões. Um pastor negro era claro ao apontar as deficiências de King – e “esnobismo” – como pregador, notando que ele não conseguia entender “as exigências de ministrar efetivamente à congregação negra média”. Ainda outra crítica descreveu sua pregação como “mais estilo do que conteúdo.”

“O público não reclamaria mais tarde na vida de King, quando ele usou tais floreios retóricos para promover a causa nobre dos direitos civis”, escreve Parr. “Mas muitas vezes em Crozer, eles eram embelezamentos sem um propósito maior.” Com o tempo, King aprendeu como fazer as diferentes peças trabalharem juntas. Parr nos mostra a evolução de um visionário cristão em treinamento.

O Seminarista, de Patrick Parr

“O seminarista” é uma leitura refrescantemente rápida. Fundamentada na pesquisa exaustiva de fontes primárias, a narrativa avança com uma curiosidade enérgica que se assemelha ao espírito brilhante e irrequieto de seu jovem protagonista. O livro realmente brilha quando Parr se afasta e permite que amigos, colegas e professores de King compartilhem suas próprias impressões.

Parr também dedica espaço ao elefante na sala: alegações de plágio. Apesar de não oferecer desculpas para a imprudência que contribuiu para as violações acadêmicas de King, ele também observa a cultura ocasionalmente indisciplinada adotada por alguns professores Crozer que contribuíram para essas mesmas violações.

Os evangélicos brancos às vezes culparam King por frequentar um seminário excessivamente liberal. Mas essas queixas perdem o fato de que, em sua época, frequentar uma escola teologicamente conservadora não era uma opção plausível para um estudante negro no sul segregado. Talvez King não tivesse se tornado o líder profético que precisávamos se sua fé negra nunca tivesse se cruzado com o intelectualismo branco que o inspirou no Norte.


Edward Gilbreath é o autor de Birmingham Revolution: O Desafio Épico de Martin Luther King Jr. à Igreja (InterVarsity Press).

Fonte: Christianity Today

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