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John Chau: Missões e lições para aprender

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Há coisas sobre a história de Chau que levantam questões que merecem nossa consideração.

A jornada missionária de John Chau para a Ilha Sentinela do Norte capturou a atenção do mundo. Muitos escreveram seus pensamentos e eu também fiz minha parte.

Muitas tomadas quentes foram escritas e as pessoas estavam compreensivelmente apaixonadas. Como esta notícia desapareceu de sua febre, eu gostaria de pensar em algumas das questões missiológicas que ainda precisam ser abordadas.

É importante notar que ainda podemos apreciar a paixão de Chau, enquanto também consideramos e discutimos algumas de suas metodologias.

Nós vamos fazer isso aqui. Meu palpite é que muitos missiologistas farão isso por muitos anos.

John Chau

Deixe-me primeiro começar dizendo que a morte de Chau é trágica e me entristece pessoalmente como missiologista e catalisador de missionários. Aprendemos com suas mídias sociais, diários, amigos, família e preparação que John tinha uma paixão genuína por grupos de povos não alcançados, e ele estava procurando compartilhar o amor de Jesus com as pessoas ao redor do mundo. Isso é louvável e corajoso, especialmente toda a sua preparação nos muitos anos que antecederam este encontro.

Eu gostaria que muitos cristãos sentados em casa, sem envolvimento na missão de Deus, fossem muito mais lentos para criticar.

Sua paixão é um fator-chave de sua história que é importante observar, destacar e celebrar. É preciso um breve momento de bravura para fazer uma ação extraordinária, mas a profunda convicção de Chau é evidenciada por seus anos de trabalho em direção ao envolvimento do povo da Ilha Sentinela do Norte.

Informações básicas

Está claro agora, ao contrário do relato anterior da mídia, que John Chau não estava completamente despreparado. Isso não significa que ele estava totalmente (ou mesmo corretamente) preparado, mas estava fazendo o que achava certo, preparou-se, e isso lhe custou a vida.

Suas ações estão, com razão, causando uma conversa global sobre missões, e deveriam. Imagino que, se John estivesse aqui, ele poderia até ter sido encorajado pelo nível de atenção que foi gerado quando se trata de missiologia.

E, vale a pena notar que a cobertura da mídia tem sido horrível. O Washington Post foi uma exceção , fornecendo um retrato completo e mais detalhes, porque é importante conhecer os fatos. Em um raro vislumbre tão logo após a morte de alguém, seus pais lançaram os diários e e-mails de John Allen Chau para o Washington Post . Além disso, Mary Ho, a Líder Executiva de Todas as Nações, deu detalhes extensos sobre a vida e ministério de John que culminaram neste encontro de vários dias que acabou tirando sua vida.

Mas fica claro, em grande parte da cobertura, que existe uma confusão e até um antagonismo em relação a qualquer empreendimento missionário protestante em nosso contexto cultural moderno. Como escrevi no Washington Post:

Então, o que o missionário moderno deve fazer? No mundo de hoje, a própria mentalidade missionária é uma heresia moderna. No entanto, ainda é o ensinamento de Jesus e não pode ser apagado das páginas da Bíblia.

Em outras palavras, é inconcebível que alguém vá a um grupo de pessoas e tente convertê-las.

Essa mensagem aparece em grande parte do relatório.

Mas, uma cobertura ruim à parte, há algumas coisas sobre a história de Chau que levantam questões que merecem nossa consideração.

Como fazemos missões

Ao contrário do que muitos desejam, Jesus claramente nos chama para ir às nações, e os evangélicos consideram que isso significa grupos de pessoas ao redor do mundo.

Os evangélicos afirmam que temos um missionário Deus Pai que enviou seu Filho Jesus em uma missão bem-sucedida para nos salvar, e então nos dá seu Espírito Santo para nos equipar para nos unirmos a ele em sua missão de salvar os outros.

Negamos o coração missionário da Trindade se negligenciarmos os lugares difíceis e difíceis do mundo, sempre considerando a complexidade de envolver lugares remotos.

Somos verdadeiramente chamados a ir “até os confins da terra” e “a toda tribo” com o evangelho. Essas são as palavras reais das Escrituras e eu não posso tirá-las para tornar a mensagem mais palatável para as sensibilidades modernas.

Mas a Escritura também nos dá maneiras de fazer isso – algumas explícitas e outras implícitas. Então, antes de demonizarmos Chau como tolo ou elevá-lo como um exemplo a ser imitado, vamos razoavelmente olhar o que a Bíblia diz sobre alcançar aqueles sem Cristo.

Como missiologista, os detalhes e relatos em primeira mão da interação de Chau com os membros da tribo sentinela me dão uma pausa solene e reflexão sobre muitas coisas. Nas próximas partes desta série, falarei sobre doença, colonialismo, legalidade e muito mais, mas vale a pena começar aqui e falar sobre o valor da comunidade e dos missionários que Jesus enviou.

Comunidade é vital para o missionário

Chau indicou que ele foi sozinho para a ilha, embora Mary Ho disse que ele tinha a opção de ter uma equipe com ele. Ho mencionou em sua entrevista com o Christianity Today:

“Encorajamos todos os nossos missionários a irem de dois em dois. E havia vários outros que estavam dispostos a ir com Chau. E ele, no final, decidiu pessoalmente ir sozinho. Isso é típico de John Chau … que ele está sempre cuidando dos outros e cuidando da segurança dos outros.

Parece também que, desde o início, ele estava plenamente consciente dos perigos e foi avisado do perigo em que estava entrando. Logo depois que ele “gritou”, o Washington Post relata que um dos nativos jovens atirou nele com uma flecha que perfurou sua Bíblia.

Nos dias seguintes, ele foi morto.”

Missões Perigosas

Aqui está um lembrete importante: mais missionários morrem do que você imagina. Eles nem todos fazem as notícias. E às vezes eles estão em lugares sem a aprovação do governo – sim, isso faz parte disso às vezes.

No entanto – e isso é um grande problema – as agências missionárias abordam esses locais com muita cautela, apoio, estratégias e quase nunca enviam as pessoas sozinhas. Chau parecia acreditar, que era mais seguro ir sozinho. Isso levanta muitas questões.

Agora, é importante notar que podemos não conhecer toda a história. Se houvesse outros envolvidos, eles estariam em perigo, por isso vou simplesmente preceder com a ideia de que ele estava praticamente sozinho.

Dois por dois

Jesus enviou pessoas em pares, o que é digno de nota.

Em Lucas 10, Jesus enviou a cada um dos seus 70 discípulos dois a dois. Juntos, eles deveriam entrar em uma cidade para convidar outras pessoas a ouvir sobre a mensagem do Reino. Ele nunca os envia sozinho, e isso se torna um padrão no Novo Testamento.

Vemos mais adiante na narrativa bíblica que Paulo viaja em equipe (Atos 13: 2); assim também Barnabé (Atos 15:39). E quando a igreja estava sendo estabelecida, Timóteo e Tito foram chamados para levantar uma equipe de ministros ao redor deles para realizar a árdua obra do ministério (2Tm 2: 2; Tt 1: 5).

Não só Deus não nos chama para ir atrás de sua missão sozinho, mas os evangélicos até acreditam que o próprio Deus não está sozinho, pois ele é três pessoas (Pai, ​​Filho e Espírito) trabalhando juntos em comunidade para realizar sua missão.

Chau tinha o zelo, mas uma comunidade ao redor dele poderia ter encorajado e apoiado seus esforços, ao mesmo tempo em que lhe dava sabedoria prática e cuidadoso conselho.

Equipes de moradores

Além disso, talvez uma abordagem melhor tenha sido envolver, treinar e equipar grupos de pessoas próximas em seus esforços. Por exemplo, os Ministérios do Leste Oeste envolvem cristãos em tribos de origem semelhante para ajudá-los a envolver grupos de pessoas não alcançadas. Os americanos não aparecem na praia. Se eles estiverem envolvidos, eles estão em segundo plano.

Sandra Glahn explicou no Twitter: “Trabalhamos para alcançar as pessoas mais remotas. Não enviamos estrangeiros, mas atendemos parceiros nacionais (poucas barreiras culturais e nenhuma ameaça de colonialismo), pois trabalham como equipes para alcançar seus próprios povos adjacentes.”

Mesmo que os grupos de pessoas não sejam próximos, é importante notar que os norte-americanos chamam a atenção de maneiras que podem ser perigosas para os americanos e os indígenas.

Pensando em Missões

Pensar mais sobre missões é uma coisa boa.

A morte de Chau é trágica, mas se gerar uma conversa sobre missões bem feitas, o bem pode vir disso. É claro que, como mencionei no começo, não sabemos todos os detalhes, mas ainda podemos aprender com os detalhes que já conhecemos.

*Com informações de Christianity Today. Por Ed Stetzer.


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