Igreja é uma família, não um evento

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A Bíblia se refere aos irmãos cristãos como “irmãos e irmãs”, mas com que frequência os tratamos como família?

O menino estava brincando na rua, chutando a poeira, pulando das paredes. Minha esposa passou por ele com nossos cinco filhos, o que chamou a atenção do rapaz. Ele observou de longe por um tempo e então criou coragem para correr e perguntar: “Você vai a uma festa?” Minha esposa respondeu rapidamente: “Sim, nós somos! Nós chamamos isso de igreja. Se você for checar com sua mãe, pode vir conosco.

Aquele garotinho correu para casa e voltou em alguns minutos com um enorme sorriso no rosto. Naquele domingo, ele ficou para uma xícara de chocolate quente e saiu antes do início do culto. Mas ele estava de volta na semana seguinte e na semana seguinte. Logo ele trouxe sua mãe, seu irmão e alguns primos. Oito anos depois, eles são parte integrante da nossa igreja.

Um dos momentos mais comoventes daqueles anos foi quando a mãe do menino foi batizada. De pé na altura da cintura com água, ela explicou um pouco de sua infância traumática, seus anos vivendo em dificuldades, e um pouco das dificuldades de tentar manter sua própria família unida. Seu rosto brilhava e sua voz articulava claramente seu amor pelo Deus que a encontrara e a acolhera em casa.

A ideia que havia atraído a imaginação de seu filho era que a igreja era como uma festa para a qual ele e sua família eram convidados. Até então, eles tinham, infelizmente, experimentado principalmente o que era ser excluído, mas a descoberta de que a igreja não era tanto um evento ao qual você se transforma como uma família a que você pertence era uma mudança de vida para eles. Na verdade, isso mudou a vida de toda a igreja.

Mais que um evento

Eu conheci muitos pastores e membros da igreja que podem contar histórias semelhantes. Ao visitar muitas igrejas que estão abraçando pessoas em necessidade desesperada de família, meus olhos estão continuamente sendo abertos não apenas para o que a família realmente pode ser, mas para o que a igreja como família realmente pode ser. Essa mudança na percepção do que é igreja e para que serve a igreja tem implicações enormes, não apenas para nosso desenvolvimento espiritual pessoal, mas para nossa compreensão da missão, evangelismo, adoração, justiça, hospitalidade e discipulado.

Falamos mais de “ir à igreja” do que falamos de “ser” a igreja.

Infelizmente, muito da nossa linguagem apresenta e reforça a ideia de que a igreja é um evento onde os bens e serviços religiosos são dispensados. Falamos mais de “ir à igreja” do que falamos de “ser” a igreja. Nós ouvimos termos como “andar de um lado para outro” por uma igreja ou “ir às igrejas”. Alguns cristãos estão dispostos a viajar longas distâncias para assistir a uma “marca” da igreja que trabalha para eles.

Isso pode se estender até o século XVI. A definição da igreja que eu ouço citada na maioria das vezes vem da Confissão de Augsburgo: “A Igreja é a congregação dos santos, na qual o Evangelho é corretamente ensinado e os Sacramentos são corretamente administrados”.

Esta definição, originalmente formulada durante a Reforma Protestante, foi formulada especificamente para excluir as igrejas católicas romanas. Ele corajosamente desafiou a heresia de seus dias, mas também foi reacionária e reducionista, retratando a igreja como um evento onde os santos se reúnem para ouvir a pregação do evangelho e receber sacramentos.

Adicione essa herança à moderna sociedade de consumo, e a mentalidade da igreja como um evento se torna ainda mais difícil de escapar. De acordo com Roger Finke e Rodney Stark em seu livro The Churching of America, de 1776 a 1990 , a igreja americana é fundamentalmente moldada pelo capitalismo de livre mercado. Isso também é verdade além das fronteiras dos EUA. Os líderes da igreja frequentemente agem como vendedores, e as estratégias de evangelismo muitas vezes se assemelham a campanhas de marketing. As igrejas acabam competindo umas com as outras pelos participantes, assim como as empresas competem pelos clientes.

Você não precisa ir muito longe para encontrar um pastor frustrado com uma nova igreja que apareceu por perto, lamentando o número de jovens ou famílias que se juntaram a esse último show na cidade. Mas às vezes esses mesmos pastores admitem que isso, pelo menos em parte, pode ser um problema que eles mesmos criaram.

Olhe para qualquer site da igreja e o que é anunciado são serviços de culto para nós desfrutarmos, sermões para ouvirmos, provisão de jovens para nossos filhos e talvez um pequeno grupo que possa suprir outras necessidades. Publicamos fotos de nossos prédios inteligentes, do nosso trabalho de juventude e de séries de sermões bem planejadas; investimos tempo e dinheiro em uma marca brilhante e uma identidade visual descolada. Isso tudo serve para reforçar a ideia de que nossas igrejas existem primariamente como eventos para os cristãos consumidores comparecerem.

Uma nova metáfora generativa

O filósofo Donald Schön cunhou o termo “metáfora generativa” para descrever como as imagens mentais afetam a maneira como abordamos os problemas. Por exemplo, se uma empresa é descrita como “fragmentada”, um novo gerente pode buscar soluções integrativas, ao passo que, se for descrito como “multifacetado”, pode buscar ativamente a diversidade. Descritores, metáforas e modelos conceituais podem ter um efeito profundo sobre como entendemos algo e como agimos.

Quando a igreja é entendida como um “evento”, faz sentido trazer as técnicas de gerenciamento de eventos para as estratégias – simplificar os processos para maximizar a frequência, incentivar a repetição da visitação e aumentar a satisfação do visitante. Não é de admirar que essas se tenham tornado métricas-chave de sucesso, embora não tenham qualquer semelhança com o modo como as igrejas bem-sucedidas são apresentadas no Novo Testamento.

O que aconteceria se, em vez de uma ênfase sub-bíblica imperfeita sobre a igreja como um evento onde os bens religiosos são dispensados ​​em um arranjo transacional, nós adotássemos a metáfora bíblica geradora da igreja como família, que é “a casa de Deus? Como a principal influência de nossa concepção e prática da igreja?

Igreja como família não é uma nova metáfora

Igreja como família não é uma nova metáfora; no entanto, nossa compreensão da igreja como família pode ter se tornado tão restrita, limitada e distorcida que precisa ser repensada com urgência. Isso me impressionou particularmente quando eu estava no Quênia ouvindo um cristão do norte do país dar seu testemunho.

Este homem tornou-se cristão de origem fortemente muçulmana, foi expulso da sua família e acabou por ser forçado a fugir para salvar a sua vida. Ele procurou refúgio em uma igreja que o acolheu de braços abertos. Deram-lhe um canto do prédio onde morar, com um colchão no chão e comida generosamente entregue diariamente.

O homem era extremamente grato por sua hospitalidade. Mas, ele confidenciou, a parte mais difícil de sua semana foi no domingo de manhã, após o culto da igreja, quando todos foram para casa, para suas famílias e almoços de domingo, deixando-o em paz. Embora ele fosse bem-vindo para fazer sua casa dentro do prédio da igreja, ele não se sentiu bem vindo dentro das casas da família da igreja.

Esta igreja estava tão perto e tão longe da hospitalidade cristã. O prédio da igreja fornecia abrigo, os membros da igreja forneciam sustento e o evento da igreja fornecia sacramentos e ensinamentos espirituais – mas nenhum deles era um substituto para o compromisso íntimo de toda uma família.

Tornando-se a Família de Deus

Acredito que o ensino bíblico e os sacramentos são uma parte importante da vida da igreja, da mesma forma que as cerimônias de formatura e as brincadeiras escolares são uma parte importante da vida familiar. Mas se eu aparecesse apenas para esses eventos na vida de meus filhos, você se perguntaria que tipo de pai eu era. Se eu fosse definir a paternidade como lembrar de aparecer e fotografar o dia esportivo, o recital de piano e a festa de aniversário do meu filho, você provavelmente diria que eu tinha uma compreensão reducionista e limitada da paternidade.

Da mesma forma, entendemos mal o que Deus pretendia pela igreja, se apenas comparecemos aos cultos dominicais, estudos bíblicos e reuniões de oração, e excluímos o ensino claro da Bíblia sobre a responsabilidade da família de que os membros da igreja devem “amar uns aos outros”, os fardos uns dos outros”, “encorajam uns aos outros” e  estimulem uns aos outros para o amor e as boas obras ”(João 13:34, Gl 6: 2, 1 Tessalonicenses 5:11, Hebreus 10:24).

Há uma costura rica do ensino da Bíblia que descreve a igreja como uma família. Por exemplo, Paulo instrui Timóteo, como jovem líder, a tratar as mulheres mais velhas como mães, as mulheres mais jovens como irmãs, os homens mais velhos como pais e os homens mais jovens como irmãos (1 Tim. 5: 1–2). Isso é típico do ensinamento e exemplo de Paulo. No final da carta aos romanos, Paulo envia suas saudações à igreja, especificamente pedindo para ser lembrado por sua “irmã Febe” e pela mãe de Rufo que “também tem sido uma mãe para mim” (Rm 16: 1, 13).

Há uma profundidade de intimidade indicada nestas saudações que podem ter sido forjadas em tempos de perseguição comum, separação da família biológica mais ampla, e também serviço corajoso comum a Deus em tempos difíceis e perigosos.

O uso que Paulo faz da linguagem familiar para descrever as relações entre os cristãos na comunidade eclesial ecoa a própria abordagem de Jesus. Uma vez, quando Jesus estava ensinando e sua mãe biológica e seus irmãos estavam do lado de fora esperando para falar com ele, ele corrigiu seus discípulos afirmando que seus familiares eram “quem quer que faça a vontade de meu Pai no céu” (Mt 12: 49-50).

Jesus não pode ser acusado de minimizar a importância da família – em outro ponto ele critica os fariseus que se recusaram a oferecer assistência financeira adequada aos pais e, no momento de sua morte, ele priorizou o sustento de sua própria mãe. Mas Jesus também ensina que até mesmo esses relacionamentos importantes devem ser vistos à luz da família eterna de Deus (Lucas 14: 25-27).

De acordo com Jesus, aqueles que se converterem ao cristianismo com grande custo de relacionamento receberão muitas vezes mais irmãos, irmãs, pais e filhos na era atual (Lucas 18: 29-30). Como isso é possível? É através da família alternativa da igreja que recebemos relacionamentos que podem agir como substitutos daqueles que perdemos.

Essas são ideias alucinantes. E, de fato, a metáfora generativa da igreja como família sempre teve consequências explosivas sobre como os cristãos entendem seu lugar no mundo.

Bem vindo à Reunião de Família

Quando vou a reuniões de família, não espero que minha irmã forneça comida padrão de restaurante, e não espero que meu filho escolha uma lista de músicas para a qual eu possa cantar. Eu espero que meu tio seja um pouco mal-humorado, que uma das crianças tenha um colapso e que a casa fique um pouco apertada. Embora possa haver paz e harmonia – talvez até algum canto alegre – na casa do meu vizinho, não há como abandonar minha família e me mudar para a casa ao lado. Se a igreja é a nossa verdadeira família, o que isso diz sobre a igreja pular?

No entanto, acho que o desafio pode ser pressionado ainda mais. O problema com a metáfora da família para aqueles de nós acostumados a uma família nuclear ocidental é que ela sugere que a igreja deve ser um amontoado pequeno e aconchegante, com fortes fronteiras entre aqueles que são bem-vindos e aqueles que não são – um interior. comunidade focada que procura as suas próprias necessidades. Mas este não é o modelo de família da Bíblia.

No Oriente Médio do Novo Testamento, havia uma largura e profundidade para as famílias que podiam atravessar muitas gerações e incluir escravos, sogros e convidados. Com uma clara injunção bíblica para que o povo de Deus mostre compaixão às pessoas mais marginalizadas e vulneráveis ​​por meio da proteção, provisão e cuidado da viúva e do órfão, isso deve quebrar a preocupação nuclear e interna que muitas famílias e igrejas ocidentais têm.

Em outras palavras, quando a família é usada como uma metáfora generativa para a igreja, ela pode transformar não apenas nossos preconceitos e expectativas da igreja, mas também nossos preconceitos e expectativas de família. Uma família não-nuclear, acolhedora e diversificada pode fazer a diferença para todos os tipos de pessoas vulneráveis ​​e modelar para um mundo cada vez mais dividido e isolado um vislumbre do vindouro reino de Deus.

Famílias cuidam umas das outras

A igreja como família oferece um contrapeso saudável à mentalidade da igreja como evento. Pode ser um antídoto para modelos mais individualistas, infelizmente até consumistas, de participação na igreja que são comuns hoje em dia. Famílias cuidam umas das outras; as famílias estão comprometidas umas com as outras pelo longo prazo. Eles apoiam uns aos outros através da tragédia e triunfo. As famílias não estão fazendo cálculos econômicos sobre custo e benefício – elas estão comprometidas para o bem ou para o mal, para as pessoas mais ricas e pobres.

Aquele garotinho brincando na poeira acaba de completar sua educação, apesar de passar a maior parte de sua adolescência em um orfanato. Mas sua mãe ainda é sua mãe, e sua igreja ainda é sua igreja, e quando ele visita um, ele visita o outro. Somos sua casa e sua família, e a maneira como ele é recebido de braços abertos em uma manhã de domingo por pessoas de todos os tipos de origens sempre me faz pensar que o chamado serviço não é um serviço – não, é uma reunião, uma reunião de família. É, em suas palavras, uma festa!

*Extraído do  Christianity Today. Por Krish Kandiah.


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