Mais evangélicos divorciados estão indo à igreja

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(Foto: Skyler / Lightstock)

A presença deles supera outras tradições, mas ainda fica muito atrás dos evangélicos casados

O divórcio tornou-se comum o suficiente para afetar todos os cantos da sociedade americana, incluindo a igreja. As congregações precisam equilibrar suas convicções e seu senso de acolhimento, mantendo a instituição do casamento e ao mesmo tempo, oferecendo um lugar de apoio para aqueles que estão se divorciando.

A Pesquisa Social Geral vem perguntando às pessoas sobre o seu estado civil desde o seu início em 1972. A pergunta é feita da seguinte maneira: “Você está casado – atualmente, viúvo, divorciado, separado ou nunca foi casado?” Portanto os resultados abaixo mostram apenas aqueles que estão atualmente divorciados ou separados.

A suposição comum de que a grande maioria dos cristãos é casada costumava ser verdadeira, mas não é. Em 1972, quase três quartos de todos os cristãos eram casados ​​(73,1%), mas misso diminuiu mais de 20 pontos percentuais nas últimas quatro décadas.

Agora, apenas uma pequena maioria dos cristãos relata que eles são casados ​​(52,4%). Muitos observaram que mais jovens cristãos estão adiando o casamento ou permanecendo solteiros para sempre. Os dados mostram que os cristãos de hoje têm duas vezes mais chances do que em 1972 de nunca se casarem (24%). E também têm duas vezes mais chances de se divorciar (17%).

A Igreja e os Divorciados 

Muitas igrejas têm lutado com o modo de ministrar aos membros que se separaram e se sentiram mais socialmente isolados como resultado. O divórcio parece especialmente pesado nas tradições teológicas. Mesmo em casos de abandono ou adultério.

Segundo a pesquisa, as mulheres têm muito mais probabilidade de sofrer economicamente do que os homens após o divórcio. Ambos fatores podem levar um sentimento de estigmatização. Mas através as mulheres divorciadas não são impedidas de frequentar a igreja.

As mulheres divorciadas têm maior probabilidade de comparecer regularmente a igreja do que os homens divorciados. Embora essas tradições religiosas sejam frequentemente vistas como tendo uma visão conservadora do casamento, a mudança pode sinalizar que parte do estigma que mantém os divorciados está desaparecendo.

Enquanto historicamente as mulheres divorciadas eram consistentemente mais propensas a frequentar a igreja do que os homens divorciados, as falas convergiram nos últimos cinco anos. A participação de mulheres católicas divorciadas diminuiu significativamente desde meados da década de 90.

Cerca de 40% dos evangélicos divorciados frequentam a igreja quase todas as semanas, com a mesma frequência ou mais do que católicos casados ou protestantes. A diferença entre evangélicos casados ​​e divorciados é pelo menos duas vezes maior do que qualquer outra tradição cristã, em 20 pontos percentuais.

Jesus disse a seus discípulos: “A colheita é abundante, mas os trabalhadores são poucos” (Mateus 9:37). Se as igrejas querem continuar vendo crescimento em sua participação, equipar os trabalhadores para receber, incluir e ministrar às pessoas divorciadas e separadas em suas comunidades pode ser um uso sábio dos recursos.

Pesquisas Anteriores 

Pesquisas anteriores da LifeWay mostraram a dificuldade de ministrar àqueles que sofreram um casamento desfeito. Entre os frequentadores regulares que se divorciaram, um terço não deixou seu pastor saber que eles estavam tendo dificuldades. Alguns optaram por mudar de igreja, parar de levar as crianças à igreja ou deixar de comparecer.

Uma congregação de cristãos acolhedores e prestativos pode ser exatamente o que eles precisam. Muitas pessoas nessas situações perderam a família e os amigos, bem como o cônjuge, e são afastados dos mesmos ritmos e laços relacionais que construíram como casal. Pode ser incrivelmente isolante e espiritualmente desgastante.

*Com informações do Christianity Today.