Tecnologia e conexão com a Bíblia

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Pastor fundador do maior aplicativo do mundo, a YouVersion é uma das 100 pessoas mais criativas do mundo: “Nossa esperança para a Comunidade YouVersion é que eles cresçam em sua fé e se aproximem de Deus de uma maneira pessoal”, diz Bobby Gruenewald

Quando o assunto é Bíblia digital é com ele mesmo. Bobby Gruenewald, pastor da LifeChurch, noa EUA é um dos criadores do YouVersion, o maior aplicativo bíblico do mundo. Um app que reproduz a Bíblia para a era digital, permitindo aos usuários gravar reflexões, escolher planos de leitura, e compartilhar passagens online.

Lançado em 2008, o app acumulou mais de 375 milhões de downloads em uma década. E se tornou a aplicação das Escrituras Sagradas nº 1 em downloads hoje. O Brasil é o segundo maior país do mundo em números de pessoas usando o aplicativo.

Por tanta projeção de crescimento no mundo, Bobby entrou para a lista das 100 pessoas mais criativas do mundo. Em entrevista exclusiva à Comunhão, ele falou com mais detalhes sobre a criação da YouVersion, seu desenvolvimento pelo mundo, a interconectividade da pessoa com a Bíblia, a parceria com a Sociedade Bíblia do Brasil e os projetos futuros. Confira!

Como o senhor enxerga o fato de as pessoas trocarem a Bíblia física pela digital?

Descobrimos que, quando a Bíblia fica disponível no smartphone, carregamos em
todos os lugares, no bolso, e naturalmente a usamos com mais frequência. Nós não
pensamos mais que temos que estar em casa em um espaço tranquilo para ler nossa
Bíblia, mas em vez disso podemos nos envolver com as Escrituras enquanto esperamos
em algum lugar, ou quando inesperadamente nos encontramos em uma situação
difícil. Isso tornou a Bíblia mais acessível a pessoas que, de outra forma, não poderiam
se envolver com a Bíblia regularmente. Claro, a Bíblia impressa não está indo embora.
Muitos de nossos usuários usam o App da Bíblia e suas Bíblias impressas. O aplicativo
oferece às pessoas mais opções para ajudá-las a se conectar com as Escrituras na
forma que melhor funciona para elas.

Como começou a YouVersion? Foi como um website ou apenas como aplicativo? E qual foi a sua visão quando desenvolveu o aplicativo da Bíblia online?  

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Em 2006, eu estava em uma longa fila de segurança no aeroporto de Chicago, e pensava em como poderíamos usar a tecnologia para ajudar pessoas como eu a se envolverem melhor com a Bíblia.

Eu era um leitor bíblico abaixo da média, mas queria ler mais regularmente. O conceito original do YouVersion era um site que permitisse aos  usuários criar uma versão personalizada da Bíblia, anotando-a com conteúdo on-line relevante.

Ela foi lançada em 2007 e funcionou tecnicamente, mas nós não vimos o engajamento que
esperávamos. Tivemos muitos visitantes iniciais, mas eles não estavam retornando.
Mesmo que não estivéssemos usando de forma consistente, porque estávamos em
nossas mesas cada vez menos, mas sempre tínhamos nossos telefones Blackberry
conosco. Então, simplificamos o site para trabalhar em nossos telefones, e o tráfego na
web aumentou. Nós poderíamos dizer que Deus estava fazendo alguma coisa. Foi nessa época que a Apple anunciou a App Store, então decidimos desenvolver um aplicativo da Bíblia. O App da Bíblia foi lançado como um dos primeiros 200 aplicativos gratuitos da App
Store da Apple. Foi numa noite de quinta-feira e, no domingo de manhã, vimos 83.000
downloads do aplicativo. Nós ficamos chocados! A partir daí, vimos mais de 375 milhões de downloads do aplicativo em todos os países, à medida que sociedades bíblicas e parceiros em todo o mundo trabalham juntos para ver a Palavra de Deus alcançando novas pessoas.

A YouVersion se tornou hoje o maior aplicativo do mundo. Quantas versões da Bíblia são oferecidas hoje?

Atualmente são oferecidas 1.889 versões da Bíblia em 1.306 idiomas, gratuitamente,
incluindo todas as traduções da SBB. Em uma década, o app da Bíblia registrou mais de
375 milhões de downloads das Escrituras Sagradas. Nesta conta entram também as traduções da SBB, responsáveis por 7,5% das instalações mundiais do aplicativo, com mais de 28 milhões de downloads, que contribuem para colocar o Brasil em segundo
lugar no ranking de países deste aplicativo.

A YouVersion está sempre passando por atualização e melhorando a aparência e variedades de versões e estudos. Como essas mudanças e decisões são tomadas e com o que objetivo?

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Todos os anos, desde 2008, nossos números de engajamento bíblico continuaram a aumentar. Estamos mantendo o ritmo este ano, para que seja o nosso maior ano, com mais dias completos do Plano Bíblico, versículos compartilhados e marcadores, destaques e anotações feitas.

Nossos dados mostram que as pessoas continuam
interessadas em se aproximar de Deus através da Sua Palavra, e pensamos muito sobre como podemos ajudá-las a fazer o que desejam. Continuamos a adicionar novos recursos que ajudam as pessoas a desenvolver um hábito diário de envolvimento com as Escrituras e somos encorajados a ver os números de envolvimento aumentarem a
cada ano.

O Brasil é o segundo maior país do mundo em números de pessoas usando o aplicativo. E agora a YourVersion em parceria com a Sociedade Bíblica do Brasil lançou a Bíblia Sagrada com recurso digitais. Qual a expectativa desse lançamento?

Achamos que esta nova Bíblia terá um forte apelo de público. Ainda que acessar a
Bíblia em nossos telefones ao longo do dia seja uma bênção para muita gente,
sabemos que não é a única forma de se conectar com ela.

E que frutos espera dessa parceria?

Devido a essa desafiadora e crescente comunidade bíblica, continua sendo muito
importante para nós apoiar e fornecer recursos para os falantes do português
brasileiro.

E por que escolheu aliar a tecnologia com o ministério pastoral?

Acreditamos que a tecnologia é uma ferramenta que a Igreja global pode usar para
divulgar o Evangelho. O uso da tecnologia não precisa ser o mesmo de igreja para
igreja. Alguns podem se sentir chamados a usar as mídias sociais para alcançar novas
pessoas, enquanto outros podem se sentir chamados a incorporar diferentes tipos de tecnologia em seus serviços religiosos. Encorajamos os líderes da igreja a seguir o estímulo de Deus e pisar ousadamente no que Ele está chamando a fazer. O objetivo não é a tecnologia em si, mas aproveitá-la, procurando oportunidades para ampliar sua visão e identificar as pessoas certas que podem responder rapidamente quando surgem oportunidades. Se os líderes tiverem uma visão, eles provavelmente já têm pessoas em sua igreja que são apaixonadas por isso, porque descobrimos que Deus traz Seus recursos à sua visão.

A interconectividade ajuda as pessoas a engajar-se a Bíblia? Quais os resultados desse engajamento?

Como mencionei, as pessoas tendem a levar o telefone consigo para onde quer que estejam, e percebemos que a proximidade ajuda no engajamento. Ter a Bíblia em nossos bolsos nos permite ler as Escrituras nos momentos inesperados, quando precisamos de encorajamento ou força. A tecnologia também cria novas oportunidades com recursos como notificações que lembram as pessoas de lerem a Bíblia e desenvolver uma prática diária de leitura. Quando as pessoas se conectam com os amigos no App da Bíblia, elas podem ver os versículos que outros estão compartilhando e o conteúdo relacionado à Bíblia que eles estão gostando e comentando. Tudo somado, a frequência de conexão com nossos telefones ao longo do dia torna um meio que aumenta o engajamento da Bíblia.

Quais seus projetos futuros? E o seu maior sonho?

Nossa maior esperança para a Comunidade YouVersion é que eles cresçam em sua fé e
se aproximem de Deus de uma maneira pessoal. Há muitas maneiras de se conectar
com Deus em um nível pessoal, como se envolver nas Escrituras e crescer em
comunidade. No momento, estamos explorando como podemos aprimorar o aplicativo
para ajudar as pessoas a terem um encontro com Deus e realmente vivenciarem Seu
amor, poder e graça. Estamos felizes em ver onde Deus nos leva nessa área.


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