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quarta-feira, 25 maio 2022

Descobertos vestígios de uma das primeiras igrejas negras da América

Foto: Colonial Williamsburg Foundation

Pesquisadores afirmam se tratar da Primeira Igreja Batista Histórica de Williamsburg (EUA), de 1818,  destruída por um tornado em 1834. A congregação ainda existe, mas em novo endereço desde 1956

Por Patricia Scott

Foram descobertos, na Virgínia, os restos da primeira estrutura permanente de uma das mais antigas congregações afro-americanas nos EUA, segundo arqueólogos. Os pesquisadores da Colonial Williamsburg Foundation anunciaram se tratar da Primeira Igreja Batista Histórica de Williamsburg. Eles cavaram o local original da igreja por mais de um ano. O achado corresponde ao início de 1800.

O diretor de arqueologia da Colonial Williamsburg Foundation, Jack Gary, afirmou ao The Christian Post que os pesquisadores reuniram evidências sobre o prédio para confirmar as descobertas. “O registro documental coloca a congregação no pedaço de propriedade que estamos escavando, que data de 1818. Essa documentação se refere à Casa de Reunião Batista. Nossas escavações descobriram a fundação de tijolos de um pequeno edifício”, ressaltou Gary.

Jack prosseguiu explicando que “com base nas datas dos artefatos, incluindo uma moeda de 1817 encontrada abaixo e ao redor desta fundação, o edifício deve ter sido construído e erguido em algum momento do primeiro quarto do século 19 – a mesma época em que o registro documental se refere ao Batista Meeting House está aqui”.

Os arqueólogos continuarão a escavar partes do local onde localizaram sepulturas humanas não marcadas para determinar quantas pessoas foram enterradas na propriedade. Eles também estão analisando a paisagem ao redor da igreja.

Foto: Colonial Williamsburg Foundation

“Este projeto está engajado pela comunidade desde o início”, enfatizou Gary, que completou: “Como os descendentes daqueles que adoravam nesta igreja ainda estão aqui, e a Primeira Igreja Batista existe, temos a oportunidade de conectar a comunidade diretamente à sua história”.

A estrutura de 1818 identificada por arqueólogos, na última semana, foi destruída em um tornado em 1834. Em 1856, uma igreja de tijolos foi erguida no mesmo local. A congregação mudou para o endereço atual em 1956.

“O início da história de nossa congregação, começando com negros escravizados e livres se reunindo ao ar livre em segredo em 1776, sempre fez parte de quem somos como uma comunidade”, destacou o pastor Reginald F. Davis, o atual líder da igreja.

Ele salientou ainda que “ver os tijolos reais daquela fundação original e o contorno do lugar que nossos ancestrais adoravam – traz essa história à vida e torna aquele pedaço de nossa identidade tangível. Após 245 anos, este é um motivo para comemorar”.

O CEO da Colonial Williamsburg Foundation, Cliff Fleet, disse que a fundação busca contar uma “história mais completa e inclusiva” das pessoas que “viveram, trabalharam e adoraram no lugar durante os anos de formação de nosso país”.

“A história desta congregação merece estar na vanguarda de nossos esforços de interpretação e educação, e temos a honra de contribuir para trazer essa história à luz”, pontuou Fleet.

As origens da histórica Primeira Igreja Batista estão relacionadas a reuniões de adoração clandestinas. Elas eram realizadas por escravos e ex-escravos a partir da década de 1770 em Green Spring Plantation, não muito longe de Williamsburg.

Em 1781, a congregação foi oficialmente organizada em igreja na área rural próxima de Raccoon Chase. O líder era Gowan Panfleto, um homem escravizado.

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