Ruínas de igreja cristã primitiva são descobertas no Egito

Foto: T. Skrzypiec / PCMA

Descoberta foi feita por pesquisadores poloneses em escavações perto da cidade de Alexandria.

As ruínas de uma igreja cristã do século IV no Egito foram descobertos por arqueólogos poloneses. Elas estão localizadas no antigo porto de Marea, perto da cidade de Alexandria. A região, que era rica, serviu como porto de Alexandria para navios que navegam no Nilo.

A cidade caiu em declínio após a conquista árabe do Egito e foi gravemente danificada por um terremoto e mais tarde foi abandonada. Os especialistas investigam o sítio arqueológico para obter mais informações sobre a natureza das primeiras igrejas e isso pode trazer conhecimento sobre a comunidade cristã primitiva no Egito.

As descobertas incluem uma basílica, uma capela funerária e as maiores coleções de fragmentos cerâmicos (“ostracas” para arqueólogos) descobertas no Egito. No local, que funcionou do século 5 ao século 8, os arqueólogos descobriram remanescentes muito antigos.

“No final da última temporada de pesquisa, sob o piso da basílica, encontramos os restos de uma parede, que se revelaram ser as paredes externas de uma igreja ainda mais antiga. Este é um dos mais antigos templos cristãos descobertos no Egito até agora”, disse o Dr. Krzysztof Babraj, do Museu de Arqueologia de Cracóvia, quem liderou a pesquisa sobre a basílica.

A igreja mais velha está embaixo da basílica, que foi destruída por um terremoto que devastou o Marea no oitavo século depois de Cristo. A forma de suas paredes de calcário, juntamente com fragmentos de cerâmica e vidro encontrados dentro das ruínas, indicam que a igreja remonta a meados do século IV.

As ruínas medem 24 por 15 metros, a igreja foi decorada com azulejos policromos, dos quais poucos restaram. Os arqueólogos estão coletando o que sobrou deles, espalhados em milhares de fragmentos. Todas as telhas foram destruídas durante o terremoto e estão em fragmentos.

A igreja mais antiga tinha paredes de pedra calcária que estavam cheias de detritos e pedras. A equipe conseguiu datar o prédio por causa dos fragmentos de cerâmica ou ostraca encontrados nas ruínas.

Os muros exteriores da igreja foram identificados e foram construídos na forma de uma cruz, típica das casas de culto cristãs, desde os tempos antigos até hoje.

Quando a Igreja maior foi destruída, o local de culto mais antigo foi completamente enterrado por alvenarias e pilares, ficando perdida na história até ser revelada agora pela equipe de pesquisa.

“Nossa descoberta também é importante porque basicamente não conhecemos quaisquer remanescentes de igrejas da metrópole vizinha, Alexandria. Agora sabemos como eles podem parecer, e é por isso que é tão importante continuar nossa pesquisa que acabamos de começar na velha igreja”, disse Babraj, explicando o significado da descoberta.

*Com informações de First News 


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