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quarta-feira, 14 abril 2021

Cristãos iraquianos voltam a comemorar o Natal

O cristianismo no Iraque remonta ao primeiro século da era cristã, mas guerra e conflito sectário encolheram a população cristã no país

Cristãos iraquianos celebraram em silêncio o Natal na terça-feira, em meio a uma melhora na segurança, mais de um ano depois que o país declarou vitória sobre os militantes do Estado Islâmico, que ameaçaram encerrar sua história de 2.000 anos no Iraque.

O cristianismo no Iraque remonta ao primeiro século da era cristã, quando se acredita que os apóstolos Tomé e Tadeu pregaram o evangelho nas férteis planícies de inundação dos rios Tigre e Eufrates.

O Iraque é o lar de muitas igrejas de diferentes ritos orientais, tradicionalmente um sinal da diversidade étnica e religiosa do país. Mas guerra e conflito sectário encolheram a população cristã do Iraque de 1,5 milhão para cerca de 400 mil após a invasão liderada pelos EUA em 2003. Após a investida do Estado Islâmico em 2014 e a brutal guerra de três anos que se seguiu, o número caiu ainda mais, embora seja não sei exatamente por quanto.

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O Iraque declarou vitória sobre os militantes há mais de um ano, mas o dano causado aos enclaves cristãos nas planícies de Nínive foi extenso.

Em Qaraqosh, uma cidade também conhecida como Hamdaniya, que fica a 15 km (10 milhas) a oeste de Mosul, o dano ainda é visível.

Na igreja imaculada da cidade, que pertence à denominação católica síria e ainda não foi reconstruída desde que os militantes a incendiaram em 2014, os cristãos se reuniram para a missa da meia-noite na segunda-feira, cercados por muros enegrecidos ainda marcados com grafites do Estado Islâmico.

Antes do ataque militante, Qaraqosh era o maior assentamento cristão no Iraque, com uma população de mais de 50.000 habitantes. Mas hoje apenas algumas centenas de famílias retornaram.

Diante da escolha de converter, pagar um imposto ou morrer, muitos cristãos nas planícies de Nínive fugiram para cidades e vilarejos vizinhos e alguns acabaram se mudando para o exterior.

Alguns já retornaram, um líder religioso acrescentou: “Esperamos que todas as famílias deslocadas retornem”.


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