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sábado, 15 maio 2021

Campeã paralímpica dá testemunho de fé

Quando estou nadando, O imagino ao meu lado, como se eu estivesse usando o talento que Ele me deu”.

Por Geila Salomão

Jessica Long é uma das atletas de maior sucesso na história dos jogos paraolímpicos. Em campeonatos mundiais, a nadadora vitoriosa já ganhou mais de 60 medalhas e se tornou a segunda paralímpica mais condecorada da história dos Estados Unidos. Dona de vários recordes mundiais, Long já competiu em quatro jogos paraolímpicos, conquistando muitas meldalhas para seu país.

Long nasceu na gelada Bratsk, na Sibéria, Rússia, em 1992. Filha de um casal de adolescentes (17 e 18 anos) os namorados não poderiam assumir o compromisso e colocaram a menina para adoção. Com 13 meses, uma família de Baltimore, estado de Maryland, nos Estados Unidos adotou a menina que havia nascido com hemimelia fibular.

Uma doença genética congênita que se caracteriza pela ausência parcial ou completa da fíbula, osso longo inferior do corpo humano, que junto da tíbia e é responsável pela sustentação corporal. A doença pode ser uni ou bilateral, caso de Long, quando as duas fíbulas são atingidas.

Uma parte da sua história é reproduzida no comercial de 60 segundos feito pela agência Saatchi & Saatchi. Entre os produtores, está um brasileiro, Fábio Costa, diretor executivo da empresa desde 2016. Este vídeo foi transmitido no Super Bowl 55.

“Eles viram uma foto minha com outro menino”, disse Jessica. “Eles realmente sentiram em seus corações que éramos os filhos que Deus queria que eles adotassem”.

Já adotada pelo casal americano, Jessica Long foi operada e sofreu amputação com 18 meses de vida — a primeira de 25 cirurgias dolorosas.

“Eu sabia que eu era diferente. Eu não tinha metade do meu corpo. Mas eu tive pais incríveis que realmente me ensinaram isso, que Deus sempre teve um plano especial para mim”, ela conta.

Apesar de tanta glória, títulos e carreira de sucesso, Jessica encontrou algo mais valioso do que as medalhas de ouro: o tesouro de sua fé em Jesus.

Questionamentos

Antes da natação, Jessica fez ginástica, cheerleader, patinação no gelo, ciclismo, trampolim e até escalada. Mas, foi na piscina dos avós, onde ia todos os domingos após a igreja, que Long aprendeu a nadar.

Mas, treinando ao lado de outras crianças, Jessica passou a questionar por que Deus a fez diferente. “Me lembro de estar muito chateada, de não querer nada com Deus, e ia fazer cirurgias a cada três meses. Tudo que eu ouvia era que Deus me fez assim e eu não gostava disso”, comenta.

Essa raiva se transformou em combustível para competir. Com 10 anos ela já brilhava nas competições, com 12 se sagrou campeã paralímpica pela primeira vez em Atenas 2004. Em 2006, no Campeonato Mundial na África do Sul, aos 14 anos, Jessica ganhou nove medalhas de ouro e chegou a derrotar o nadador Michael Phelps por um prêmio ESPY, sendo reconhecida mundialmente.

Jessica comenta que deixou de lado sua dependência de Deus e se encontrou na natação. “Era eu quem passava por cirurgias. Era eu quem andava em duas pernas protéticas”, ela lembra. “Eu estava ganhando prêmios. Eu estava nos tapetes vermelhos em Los Angeles. Eu estava conseguindo patrocínios”.

Nos anos seguintes, Jessica acumulou mais de 50 medalhas de ouro e 18 recordes mundiais. Parecia que tudo estava indo bem, mas nos Jogos Paraolímpicos de Londres em 2012, Jessica ainda não se sentia completa.

“Eu tinha acabado de ganhar cinco medalhas de ouro, a vida estava ótima”, disse Jessica. “Mas, ainda assim, só lembro de me sentir muito vazia e insatisfeita e não entendia o motivo do vazio”.

Foto: Connect Meetings

Encontro com Deus

Durante o treinamento para Londres, Jéssica frequentou um estudo bíblico para mulheres e, com o tempo, percebeu que precisava mudar algo.

“Eu estava cansada de ficar com raiva, cansada de carregar todo esse peso”, relata. “Nada satisfazia minha alma e eu sempre ouvi isso em toda a minha vida, que Deus é o único que pode cumprir e satisfazer todas as suas necessidades.”

Em 2013, ela entregou sua vida a Deus. “Foi um momento muito especial, como se tivesse dado a Ele tudo de mim. Me lembro de me sentir tão leve e parte da família de Deus pela primeira vez”.

“Minha identidade está em Cristo”, disse a nadadora. “Espero mostrar isso com meu caráter, a maneira como faço as coisas na piscina. Sei que não poderia fazer isso sem Deus. Eu realmente confio Nele. E quando estou nadando, O imagino ao meu lado, como se eu estivesse usando o talento que Ele me deu”.

Jessica diz que sabe que está vivendo seu propósito e que Deus se agrada dela. Ela ainda deixa uma mensagem para qualquer pessoa que se sinta insatisfeita: “Deus é suficiente”, afirma. “Deus está esperando por você com Seus braços abertos e Ele mal pode esperar para ter você como parte de Sua família.”

Hoje, Jessica é casada e está treinando para os Jogos Paraolímpicos de 2021 em Tóquio. Como uma das atletas paraolímpicas mais premiadas de todos os tempos.

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