Grande ou pequena? Qual é o tamanho ideal da igreja?

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Seja grande ou pequena, congregações de tamanhos diferentes oferecem desafios e bênçãos para todos os envolvidos

O título deste artigo é uma questão capciosa, é claro. O “tamanho ideal” quando se trata de igrejas é o que Deus chama você para ser. Dito isto, sejam grandes ou pequenas, congregações de diferentes tamanhos oferecem desafios e bênçãos para todos os envolvidos. Estar ciente desses pontos fortes e fracos é mais importante para a saúde das igrejas do que se poderia inicialmente perceber.

Embora nem sempre pensemos sobre isso, nossos espaços físicos podem ter um impacto significativo nos ministérios de nossas igrejas. No entanto, se estivermos cientes dos pontos fortes e desafios que surgem com o tamanho das nossas igrejas, então estaremos mais propensos a planejar intencionalmente abordar as áreas de fraqueza e jogar nossas forças em todo o seu potencial.

Grandes igrejas têm seu próprio conjunto de desafios e bênçãos. Quando se trata de tamanho físico, por exemplo, quando o edifício da igreja é grande, muitas vezes você pode ter grandes espaços que estão bloqueados. Isso pode enviar uma mensagem de que você não está preenchendo o prédio que você tem. Para algumas pessoas, isso pode ser desmoralizante.

Um grande edifício da igreja também limita suas opções quanto aos tempos e espaços de adoração. Se você tiver muitos lugares vazios todos os domingos, não poderá ir a dois serviços. Sua congregação precisaria ser muito grande para preencher um espaço tão grande duas vezes ao domingo. Você também não pode ir para um modelo de vários sites. Afinal, por que você construiria outro local quando tivesse muito espaço aberto?

A afirmação “não estamos nem mesmo preenchendo o prédio que temos” pode ser desmoralizante, mas também pode ser motivadora. Ter uma igreja com lugares vazios pode aumentar a urgência com que as pessoas compartilham o evangelho; afinal, é um lembrete consistente de que há trabalho a ser feito. (Em contraste, pode ser mais fácil para os membros sentirem-se satisfeitos em igrejas menores onde as instalações estão mais cheias de semana para semana. Eles podem se contentar com quantas pessoas estão presentes, esquecendo que embora sua igreja esteja atingindo sua capacidade, sua missão é sempre para continuar a crescer e alcançar mais pessoas).

Outra vantagem das grandes igrejas é que suas instalações provavelmente não ficarão completamente cheias. Quando um espaço que acomoda 200 pessoas tem perto de 200, as pessoas começam a ficar desconfortáveis ​​e podem se sentir superlotadas. Congregantes podem começar a desistir depois de seis meses porque se sentem muito cheios.

É crítico, nestes tempos, ter um plano para expandir de alguma forma. Normalmente, as igrejas irão para dois serviços ou vários sites. Isso dilui a força da multidão por um tempo, mas oferece oportunidade de crescimento.

Outra vantagem para as igrejas de mais de 100 é o fator anonimato. Os visitantes e os novos participantes podem entrar e sentar-se na parte de trás ou em um lugar onde estejam mais confortáveis. Eles não precisam se sentar ao lado de um estranho ou caminhar até a frente da igreja para encontrar uma fileira vazia.

Claro, pode haver desvantagens para isso também. As pessoas podem visitar sua igreja por semanas e passar completamente despercebidas por causa do tamanho. Isso é muito inútil para a saúde e o crescimento da igreja. Se você perceber que isso é um problema em sua igreja, é hora de você formar um plano para que as pessoas se sintam vistas e bem-vindas quando o visitarem.

Também pode ser mais difícil para as pessoas visitar igrejas com menos de 100 lugares. Pequenas congregações podem se sentir mais como panelinhas, chamando a atenção para o fato de que os visitantes são “de fora” que são novos no grupo. Se você é uma igreja menor, como você está lidando com isso? Se você não tem um plano para receber as pessoas sem fazê-las se sentirem desconfortáveis, é hora de fazer uma. Em um tamanho de igreja tão pequeno, você precisa trabalhar duro para fazer as pessoas se sentirem bem-vindas e mostrar que você as ama.

E daí?

Quer sua igreja seja grande ou pequena, haverá vantagens e desvantagens. Se você já está estabelecido em um prédio da igreja, encontre maneiras de maximizar o espaço que você tem. Se você estiver mudando para um novo prédio, reserve um tempo para considerar cuidadosamente como o espaço físico afetará sua igreja e como os vários prós e contras se encaixam com sua congregação individual.

Em última análise, não há “tamanho ideal de igreja” – apenas maneiras ideais de maximizar o que temos e acolher a todos na casa de Deus. Podemos servir melhor as nossas igrejas, independentemente do seu tamanho, conscientes de que o nosso espaço físico tem impacto nos nossos ministérios.

Assim como você não pode ignorar a cultura da comunidade em torno de sua igreja (por exemplo, rural ou urbana, sul ou norte), você também não pode ignorar o tamanho de sua igreja. Armado com o conhecimento dos pontos fortes e fracos do seu tamanho de igreja, você pode aproveitar o potencial de sua igreja para ter o maior impacto para o reino.

Ed Stetzer. Diretor executivo do Billy Graham Center. *Com informações do Christianity Today.

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