Por que o Oriente Médio precisa de cristãos?

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A vida dos cristãos no Oriente Médio foi impactada pela guerra. Partes da região foram esvaziadas inteiramente dos cristãos. Em outros lugares, eles estão apegados, reduzidos em número e profundamente inseguros.

Não há nenhum lugar que não tenha sentido os efeitos do conflito, seja diretamente que exércitos e milícias tenham combatido suas casas e aldeias, ou indiretamente, enquanto refugiados e pessoas deslocadas internamente se aglomeram em campos oferecendo comida e abrigo – não importa quão inadequados eles sejam.

Mas a história em toda a região é muito mais complexa do que se costuma dizer. Enquanto em alguns lugares os cristãos são atormentados e perseguidos, em outros eles são capazes de ministrar aos necessitados. Super-simplificar uma paisagem complicada é um pecado que assedia o Ocidente, com consequências que durarão por gerações.

Michel Constantin, agora com 55 anos, viveu no Líbano durante toda a sua vida e está intimamente familiarizado com a vida dos cristãos no Oriente Médio através da missão da CNEWA/PM de construir a igreja, aliviar a pobreza e inspirar esperança. Em uma recente visita ao Reino Unido, ele diz que os cristãos precisam de segurança, eles precisam de alguém para falar por eles nos corredores do poder, e eles precisam de pessoas ao longo deles para a recuperação.

Ele fala do Iraque, onde “os cristãos são considerados um povo derrotado”. Considerados como apoiadores do regime de Saddam Hussein, muitos deles foram deslocados várias vezes, de Basra, para Nínive, para Erbil, para Nínive novamente.

De quase 1,5 milhão em 2004, a população cristã caiu para menos de 300 mil atualmente. “O resultado é que eles estão diminuindo em presença política e peso, eles estão ficando mais leves e leves”, diz Constantin. “Era o sonho deles, 10 anos atrás, que eles pudessem pedir uma província autônoma no Vale de Nínive. Mas agora eles são uma minoria até lá. Eles estão ficando cada vez mais fracos.

“Todas as pessoas que conheço gostariam de deixar o Iraque.”

Ele enfatiza que a CNEWA/PM, como outras organizações cristãs, quer “acompanhá-los e respeitar suas escolhas, e tentar melhorar a qualidade dos serviços para eles”. Mas ele diz: ‘Sou muito pessimista em relação a qualquer retorno em grande escala. A sociedade está corrompida e dividida entre comunidades muçulmanas e comunidades étnicas – estes são conflitos mortais e os cristãos são uma minoria muito pequena e não podem mudar nada. Não é um concurso igual.

Na Síria, começando a ver o fim de outra guerra ruinosa, a situação é diferente.

“Os cristãos sofreram as consequências da guerra, mas não tiveram que deixar suas casas ou suas igrejas – ninguém levou suas casas ou suas propriedades”, diz Constantin. ‘A guerra é muito dura, muitos partem para o Líbano, França ou Europa. Mas o regime é o vencedor. Os cristãos nunca foram contra o regime. Na maior parte, diz ele, os cristãos – como todos os outros – sofrem com a qualidade dos serviços e com a quebra da economia.

“Na Síria, tentamos dar esperança àqueles que permanecem e melhorar a qualidade de suas vidas – com eletricidades, instalações médicas e suprimentos. Sessenta por cento dos hospitais na Síria estão fora do negócio.

O medo, a pobreza, a dificuldade da vida com uma infra-estrutura em colapso e a falta de uma clara esperança de futuro impulsionaram o fluxo de refugiados. No Líbano e na Jordânia, o número de refugiados é quase metade da população.

O próprio país de Constantin, o Líbano, respondeu à inundação de refugiados com extraordinária generosidade. “É um país muito pequeno, com uma economia muito pequena”, diz ele. Geralmente libaneses emigram do Líbano para o Ocidente – cerca de 4 milhões de libaneses vivem lá, mas há 17 milhões fora do país, 7 milhões deles no Brasil. E ainda tem 2 milhões de refugiados, incluindo muitos da Síria. O fardo é muito pesado. A infra-estrutura local está em má forma devido à guerra civil – não temos eletricidade, água, esgoto.

“A guerra da Síria é porque a situação é tão infeliz. Os refugiados não estão em acampamentos regulares. Eles estão em todas as aldeias – há 36.000 assentamentos de refugiados, com pessoas morando em barracas.”

Não regulamentado e não documentado, ele diz: ‘Eles estão competindo pelo trabalho com os pobres libaneses. Os salários estão caindo.

Embora cada país tenha sido afetado por conflitos mortais e destrutivos, cada um tem o peso de sua própria história e enfrenta seus próprios desafios políticos e sociais – e isso também é um problema para os cristãos, porque torna muito difícil falar com um voz unificada. Como Constantin diz: “O Ocidente fragmentou-se sobre doutrina e teologia. No Oriente, é sobre questões políticas. E tal é a força da política de identidade na região, ele diz: “Mesmo se houvesse uma voz, dificilmente eles seriam ouvidos”.

No Iraque, a visão extremista de um Oriente sem cristãos já aconteceu. E Constantin enfatiza que isso é uma tragédia não apenas para os cristãos, mas para o mundo.

A Igreja no Oriente Médio é muito diferente da Europa. As igrejas não são apenas religiosas, elas são também as guardiãs das civilizações ”, diz ele. A antiga língua siríaca é preservada na igreja; Assírios e caldeus ainda formam comunidades vivas no Iraque; no Egito, são os cristãos coptas que são o elo com o passado faraônico.

“O Oriente Médio sem cristãos seria muito mais pobre”, diz Constantin. Minorias – Cristãos em toda parte, Yazidis no Iraque, drusos, muçulmanos xiitas no Egito, todos precisam de proteção se quiserem florescer. E daí o seu pedido de ajuda: os cristãos precisam de “alguém para falar por eles”, representação em lugares onde são tomadas as decisões que os afetam; eles precisam de ajuda prática do tipo que a CNEWA / PM ajuda a oferecer, ‘ser acompanhada em suas vidas diárias, melhorar suas vidas – e ajuda de longo prazo, não apenas ajudar a cobrir uma emergência imediata. E com outras minorias, em muitos lugares elas precisam de proteção. ‘Não há guarda-chuva para os cristãos no Iraque ou para qualquer das minorias. Não há proteção contra a agressão, não há observadores.

A visão de um Oriente Médio despovoado de cristãos é sombria. Mas não é toda a história. Constantin e pessoas como ele estão trabalhando para apoiar aqueles que permanecem, para fortalecê-los em sua vida e testemunhar na linha de frente da fé.

*Com informações do Christianity Today.


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