Compartilhando a carga

Cuidado pastoral deve ser compartilhado. Foto: MPC Brasil

Em Êxodo 18, o sogro de Moisés, Jetro, veio até ele porque viu Moisés desenvolvendo um problema.

Moisés tentou resolver sozinho todos os problemas de Israel. Isso provavelmente causou um grande impacto físico e emocional em Moisés e o impediu de se concentrar em questões mais críticas de liderança de uma nação. Jetro sugeriu que Moisés nomeasse líderes tribais sobre o povo como uma maneira de distribuir a carga da liderança (18: 13-27). Essa história me deu uma ideia para minha própria congregação: distribuir o cuidado pastoral.

Sentado diante do meu atual grupo de anciãos, expliquei meu plano de pôr em prática essa história da vida de Moisés em nossa congregação. Eu estava convencido de que isso fortaleceria nosso ministério, mas eu ainda me preocupava sobre como os anciãos responderiam.

Vários anos antes, quando eu estava pregando na região central do Texas, a filha adolescente de um de nossos membros exigiu uma cirurgia nas costas significativa. Em um momento de aflição, seu pai foi direto para essa passagem de Tiago 5: 14-16: Algum entre você está doente? Eles devem chamar os anciãos da igreja e fazer com que orem sobre eles, ungindo-os com óleo em nome do Senhor. A oração da fé salvará os doentes e o Senhor os levantará; e quem cometeu pecados será perdoado. Portanto, confessem seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros, para que você seja curado. A oração dos justos é poderosa e eficaz.

O pai da moça foi até um dos nossos anciãos, mostrou-lhe esta passagem e pediu-lhe que orasse por sua filha e a ungisse com óleo. O ancião recusou. Implacável, o pai trouxe sua filha para uma reunião mais antiga. Ele a carregou, sentou-se diante deles, leu a passagem de Tiago e disse: “Eu os invoco como meus anciãos para cumprir seu dever bíblico com minha família.” Eles recusaram novamente, argumentando que este era o trabalho de um ministro. . Além disso, eles estavam em uma reunião e não podiam ser incomodados por questões que não estavam na agenda. Quando o pai se recusou a sair até que eles oraram por ela, eles hesitantemente se levantaram de seus assentos e circularam ao redor da menina. Depois de uma curta e desajeitada oração, eles voltaram para a reunião, e o membro e sua filha partiram.

A persistência desse pai me lembrou o significado da palavra primária que Lucas, Pedro e Paulo usam para descrever os líderes da igreja: episkopoi , que significa “superintendentes”. Episkopoi traz consigo a idéia de ser um servo em vez de ocupar um cargo (Atos 20: 28–32; 1 Tim. 3: 1–7; Tito 1: 5–7; 1 Pedro 5:1–4). Também me lembrou que, quando nosso povo busca a cura de Deus, ele deve encontrá-lo nas mãos e nas orações de seus líderes. No entanto, lutei com a resposta hesitante dos anciãos ao pai preocupado. Eu me perguntei: como posso ajudar esses líderes não-ordenados a verem que seu papel de liderança deve se estender além da sala de reuniões?

Felizmente, o conselho mais velho da minha nova congregação via as coisas de maneira diferente. No início do meu tempo com essa congregação, soube que um membro havia sido internado no hospital. Quando a visitei, descobri que um dos meus anciãos e sua esposa já estavam lá. Eles me disseram que outro ancião e sua esposa tinham visitado no início do dia! Em outra ocasião, um dos meus élderes me pediu para visitá-lo porque estava nervoso ao visitar alguém com saúde tão crítica. Ele estava ansioso para assumir responsabilidades de cuidado pastoral, mas ele não tinha a experiência. Então, em nossa fatídica reunião, eu silenciosamente agradeci a Deus por este quadro de presbíteros atual, limpei minha garganta e expus meu plano.

Aqui está o que eu propus: Na época, tínhamos cinco idosos. Eu tomaria nosso diretório, dividiria igualmente nossa congregação em cinco listas e daria a cada um dos anciãos uma das listas. Além disso, todo o nosso grupo de jovens seria designado para o nosso ministro da juventude. Essas listas melhorariam a comunicação, porque cada membro teria acesso a um idoso com quem pudesse conversar diretamente sobre preocupações, solicitações ou ideias. A liderança teria uma maneira de manter contato regular com todos na congregação, e eu poderia me concentrar na pregação, evangelismo, administração, benevolência, visitação hospitalar, envolvimento da comunidade e oferecendo serviços comuns.

Se alguém perdesse por uma semana ou duas, seu ancião designado entraria em contato com eles para ver como eles estavam se sentindo e para saber se preocupações mais sérias precisavam ser resolvidas. Questões sérias – como hospitalização, pedido de benevolência ou doença de longa duração – seriam encaminhadas para que eu pudesse acompanhar e oferecer atendimento personalizado.

Até agora isso funcionou muito bem. Recebo regularmente e-mails, mensagens de texto, telefonemas e conversas cara-a-cara sobre uma variedade de preocupações que, de outra forma, poderiam ter passado despercebidas.


Rob O’Lynn. Fonte: Christianity Today.

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