China: o enigma contínuo

A igreja de Sião (Zion church) foi recentemente fechada pelo governo. Foto: Reprodução

Eu estou frequentemente perguntando: ‘Qual é o estado atual da Igreja na China?’

A China é uma grande notícia no Ocidente, em muitas frentes. Os presidentes Donald Trump e Xi Jinping estão cara a cara em um jogo de pôquer econômico global. Quem vai piscar primeiro é o que os especialistas debatem.

Nos EUA e no Canadá, as principais redes de televisão e jornais se concentraram em questões enfrentadas pelos cristãos na China. De particular interesse é a “igreja doméstica” de Sião, também conhecida como “igreja não registrada”. Sião, a maior igreja não registrada em Pequim, onde eu preguei alguns meses atrás, foi recentemente fechada.

Tais ações levam alguém a se perguntar se a igreja está geralmente sob ataque do governo ou se estes são apenas eventos pontuais. Claro, as igrejas estão sempre sob vigilância. Ao visitar várias igrejas domiciliares em cinco cidades, perguntei se o governo sabia de suas atividades. Principalmente eu começaria um sorriso com: “Claro, estamos na China”.

Então, recentemente, eu me encontrei com mais de uma dúzia de pastores de igrejas domésticas. Eu queria saber se a atual repressão do governo era simplesmente uma onda de pequenas consequências religiosas, uma onda que se abateu, mas acabou se esgotando na costa cultural, ou se essa era uma maré crescente.

(Nota: o que chamamos de “igreja clandestina” agora é chamado de “igreja doméstica”, embora muito acima do solo. As igrejas domésticas não são registradas no governo, em contraste com as “igrejas registradas” que, embora geralmente evangélicas, estão sob diferentes níveis de influência e controle pelo governo).

Seja cuidadoso

A observação da China é perigosa, mesmo para os mais informados. Fotos instantâneas também se tornam facilmente uma espécie de filme, como se fotos ocasionais dessem contexto à realidade mais ampla. A máxima “O que você ouviu, provavelmente aconteceu uma vez, em um lugar, e para um grupo” nos adverte a não assumir que o que ouvimos a respeito de algumas igrejas está acontecendo em toda parte.

Durante horas, escutei pastores e suas histórias. Eles estavam inabaláveis ​​em sua cautela. O que importa é que esses pastores estão no terreno, no verdadeiro dar e receber de seu mundo chinês. Alguns foram apanhados para interrogatório, alguns enviados para a prisão e outros tiveram suas igrejas fechadas.

Mesmo com sua experiência pessoal, eles queriam que eu tivesse certeza de que não dava ao mundo a imagem errada. Quando lhes contei sobre os nossos noticiários nacionais contando a história do encerramento da igreja de Sião, eles concordaram que era factual, mas também errado concluir que era em todo o país.

Mesmo assim, relatórios recentes contam que o governo mudou com igrejas e líderes de maneiras que não eram vistas nos últimos anos. Membros da Igreja da Aliança do Início da Chuva, em Chengdu, foram alvos. A Igreja Rongguili em Guangzhou, uma igreja não registrada de cerca de 5.000 anos que remonta à Revolução Cultural e fundada pelo Pastor Lamb, foi fechada. Estas são uma mistura de realidades que não levam facilmente a generalizações.

Um país em rápida transição

A China mudou rapidamente de uma sociedade primitiva e pré-moderna para uma das principais potências mundiais, sofisticada e com influência social e econômica mundial. Ela fez em décadas o que leva a maioria dos países por século. A China, agora uma superpotência, terá este ano a maior economia do mundo.

É importante para a igreja global entender que a China é um assunto para todos nós

A China não é o único país em rápida mudança, mas por causa de seu tamanho, força econômica e militar, e o impressionante crescimento da fé cristã – e tudo isso sob um regime comunista – é importante para a igreja global entender que a China é um assunto para todos nós.

Quais são, então, os principais fatores em sua influência sobre o testemunho de Cristo, e seu efeito inevitável à medida que a China aumenta sua influência globalmente? Eu vejo seis elementos importantes alimentando o fogo da mudança, incerteza e influência.

Fatores que moldam a China

O fator mais óbvio é a ascensão do presidente Xi Jinping ao poder, e a adoção das primeiras alavancas de poder, agora consideradas iguais ao presidente Mao. O partido elevou-o, consagrando suas ideias ou “pensamentos” em sua constituição, uma honra dada apenas a Mao. Além disso, os limites do mandato presidencial foram alterados para que ele possa governar além de 2023. Seu poder parece inviolável.

Em segundo lugar, a recente iniciativa de Belt and Road da Xi Jinping é um plano de trilhões de dólares que afeta 68 países e 65% do mundo em planos para aeroportos, portos, ferrovias, rodovias, tudo parte de uma infraestrutura global de magnitude incrível na história do mundo.

Terceiro, a recente detenção de um milhão de muçulmanos em campos de reeducação no oeste da China é sobre o controle de seus limites e pessoas, a fim de evitar revoltas. Não é uma questão de religião tanto quanto é uma ansiedade cultural que grupos de tamanho possam se tornar centros de agitação, um ciclo de mudanças políticas comuns à história da China.

Como observou um acadêmico, “a preocupação de seu governo não é sobre liberdade de religião, mas liberdade de reunião”. Essa é uma questão de controle interno, uma impressão digital, ao que parece, do presidente.

Em quarto lugar, a SARA, a Administração Estatal para Assuntos Religiosos, foi deixada de responder à burocracia governamental para reportar diretamente ao Comitê Central do Partido Comunista. Isso significa que o Conselho Cristão da China e o Movimento Patriótico dos Três-Seres estarão mais diretamente sob o governo do partido.

Quinto, uma das principais iniciativas do presidente Xi Jinping no combate à corrupção tem o efeito de criar medo entre seu vasto número de burocratas se eles forem excluídos do presidente. O que isto significa é que, ao acompanhar o plano de Sinicização do presidente, segundo o qual todos os elementos da vida chinesa são influenciados por sua cultura e normas sociais, especialmente a cultura chinesa Han, é a pressão do topo para se conformar. Quando os oficiais estão em jogo, ao reforçar a resistência à crescente presença da igreja, eles podem sentir que estão demonstrando sua lealdade ao presidente.

O que então da igreja?

Um pastor disse: “A maioria dos pastores urbanos esperava essa mudança. No entanto, não lutaremos, mas continuaremos”. Outro disse: “É um bom exercício espiritual”. O que não ficou claro para eles é se a pressão atual sobre os pastores e congregações está vindo do topo ou da comunidade local.

Uma pessoa notou que, se uma igreja de 200 membros desaparecer, as autoridades locais ainda são responsáveis ​​por informar onde essas pessoas estão. E se eles não se encontram mais como antes, e os encarregados de manter a contagem não podem encontrá-los, eles podem estar com problemas. Foi a experiência deles que geralmente as autoridades locais querem evitar essas batalhas.

O que afetará o resto do mundo é o crescente interesse da igreja chinesa pela vida e testemunho missionário.

Para esses pastores, os problemas atuais eram simplesmente um obstáculo na estrada – um bom momento de aprendizado para os pastores mais jovens que nunca haviam experimentado isso antes.

O que afetará o resto do mundo é o crescente interesse da igreja chinesa pela vida e testemunho missionário. Fique de olho nesta terra e seu povo. Envolva-se em oração e assistência.

Nosso mundo sentirá a presença e o testemunho desta igreja, sua teologia e abordagem missional enraizadas em uma cultura, linguagem e visão de mundo Confúcio, mesmo quando as missões ocidentais foram influenciadas por suas culturas de origem.

Enquanto a China constrói ao longo das muitas estradas de “seda” de sua rede, missionários e evangelistas estarão viajando por essas estradas, espalhando-se para o país onde seus mestres políticos e econômicos acampam. Eles plantarão novas igrejas, iniciarão estudos bíblicos, promoverão a oração e prestarão serviço humano, fazendo exatamente o que Paulo e seus colegas fizeram há milênios atrás.

Regra de ouro: mantenha a China em seu livro de orações.

*Com informações da Christianity Today. Brian C. Stiller é um embaixador global da Aliança Evangélica Mundial.


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