Crescimento do ateísmo afeta a liberdade religiosa

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Você sabia que a liberdade religiosa está sob ameaça em muitos países?

Não é segredo que a liberdade religiosa está sob muita pressão nos países ocidentais no momento. Uma decisão altamente controversa  no Supremo Tribunal do Canadá, em junho, concluiu que a privação de graduados de uma universidade cristã de credenciamento profissional era justificada porque tal instituição era inerentemente discriminatória. Isto foi apesar  da liberdade religiosa ser um direito constitucional expressamente enumerado, e a decisão está em claro conflito com o precedente legal existente. Em julho, um padre católico na Escócia foi demitido de um posto de capelania de uma universidade por dar expressão a um serviço ao ensino de sua Igreja sobre sexualidade.

É desanimador ver a liberdade religiosa lutando pela vida nos países em que foi pioneira. A razão mais importante deve certamente ser o crescimento da não crença e da irreligião. Pois qual é o fundamento mais seguro sobre o qual a liberdade religiosa pode descansar? Não é o solene reconhecimento desse grande primeiro dever da lei moral, honrar o próprio Criador de acordo com a melhor compreensão do que ele exige?

Como James Madison argumentou com fama sobre o nascimento da república americana: “É dever de todo homem prestar ao Criador tantas homenagens e tais como ele acredita serem aceitáveis ​​para ele. Este dever é precedente, tanto em tempo como em grau de obrigação, às reivindicações da Sociedade Civil. Antes que qualquer homem possa ser considerado um membro da Sociedade Civil, ele deve ser considerado como um sujeito do Governador do Universo.”

Não é difícil ver como um excesso de irreligião prejudicará essa base crítica da liberdade religiosa. Se muitas pessoas não aceitarem mais a realidade da existência de Deus, então a sociedade como um todo começará a perder de vista a importância de permitir que as pessoas conscientemente o responsabilizem. Um número crescente de pessoas, ao contrário, considerará a religião como um absurdo (na melhor das hipóteses) e terá pouco tempo para isso. Alguns, podemos esperar, continuarão a apoiar a liberdade religiosa porque compreendem o significado da religião para a humanidade e o que está em jogo em seu desaparecimento. Mas cada vez mais será motivado a apoiar não tanto a liberdade religiosa quanto o que às vezes se confunde com isso, a liberdade da religião – a extirpação da influência da religião, tanto quanto possível da sociedade, e particularmente de quaisquer espaços que possam ser interpretados como públicos .

Essa hostilidade à religião é reforçada pelos escândalos de abuso que abalaram várias religiões nos últimos anos. Tais terríveis abusos de confiança e poder, embora de forma alguma limitados a organizações religiosas, são muito mais prováveis ​​do que em outros contextos (como educação, assistência social, mídia ou entretenimento) para levar a chamadas para abandonar a religião como um todo.

Há um paradoxo aqui para os defensores da liberdade religiosa. A liberdade religiosa permite que as pessoas adotem a irreligião, mas a irreligião não é tão boa em retribuir o favor, uma vez que é tipicamente hostil à religião e capaz de rejeitá-la sempre que se choca com as visões da moda. Para resolver este problema, pelo menos em parte, é necessário que os crentes assegurem que o primeiro dever de honrar o Criador continue a ser um elemento básico da vida pública, e fazê-lo, tanto quanto possível, apesar do crescimento da irreligião. Fazer o contrário, mesmo como uma concessão para aumentar a secularização e a perda de crença, seria renunciar ao fundamento lógico e moral em que se encontra a liberdade religiosa. E não apenas a liberdade religiosa, mas a lei moral em geral, com todas as liberdades pessoais que ela sustenta – liberdades de consciência e discurso e reunião, juntamente com compromissos éticos fundamentais, como a veracidade e a dignidade humana. Afinal, é muito difícil considerar algo sagrado quando a própria Fonte da santidade é negada.

Mas por que aqueles que não creem em Deus apoiam as expressões públicas do primeiro dever de honrar a Deus? Não são mais propensos a considerá-los como imposições indesejadas de falsidade e superstição no domínio público? De fato, muitos fazem exatamente isso. Mas talvez alguns possam ser persuadidos de que as razões que os crentes têm para sua crença – a necessidade racional de explicar a ordem do universo, por exemplo, e as origens do universo, e as origens da vida, da consciência e da moralidade – lhes dão , como não-crentes, uma razão para reconhecer a importância do primeiro dever para a humanidade, mesmo que não para eles pessoalmente.

Se Deus existe, eles podem dizer – e não é totalmente fora de questão pensar que ele faz – então honrá-lo seria claramente da maior importância, então a religião deveria ser respeitada. Ou, se isso for demais, talvez alguns vejam os benefícios que eles e a sociedade obtêm em respeitar a religião em termos de liberdades pessoais, tradições culturais e valores morais, e apoiam o primeiro dever de honrar a Deus como um mito útil sobre terrenos instrumentais. Qualquer que seja a postura dos não-crentes, os crentes podem ser claros onde estão e por que consideram o primeiro dever como um imperativo lógico e moral na vida pública.

O que o primeiro dever significa na prática? Essencialmente, isso significa que o Estado e outros órgãos públicos se esforçam para manter um senso básico de respeito pelo Criador da humanidade, ou pelo menos por alguma noção de transcendência, na condução de seus assuntos. Muitas vezes isso pode ser feito em termos gerais, como fazer referências genéricas a Deus na vida pública e pronunciamentos oficiais, e garantir a igualdade de direitos para os adeptos religiosos, e tratamento proporcional dos vários grupos religiosos na sociedade (ou pelo menos aqueles amigáveis ​​para liberdade religiosa – qualquer apego ao uso da força para fins religiosos é naturalmente outro assunto).

Às vezes, porém, é preciso reconhecer que o Estado e outros órgãos públicos terão de se apoiar em uma religião em particular. É aqui que as coisas podem ficar um pouco contenciosas. Muitas pessoas não gostam da ideia de uma religião ser favorecida ou privilegiada desta forma e questionam se, dada a liberdade religiosa, é realmente legítimo ou benéfico fazê-lo. No entanto, o fato é que há momentos em que só faz sentido que o Estado ou outro órgão público apoie particularmente uma religião – normalmente a religião principal ou histórica da sociedade, a tradição mais profundamente entrelaçada à sua cultura. Como, por exemplo, quando participando de cerimônias oficiais ou reconhecendo feriados. Ou quando precisar identificar um lide na provisão de serviços religiosos, ou quando procurar aconselhamento sobre assuntos religiosos ou morais.

Nesses tipos de áreas, a tentativa de atrair mais de uma religião irá rapidamente se deparar com problemas de ser praticamente desajeitada, socialmente insustentável ou culturalmente analfabeta, ou alguma mistura dos três. No entanto, deixar a religião inteiramente fora de questão aqui, no estilo secularista, só poderia encorajar a irreligiosidade na população e negligenciar o primeiro dever na vida pública. A importância da religião e o papel crucial que desempenha na vida humana – engajamento com a dimensão transcendente da existência humana – se tornaria lamentavelmente ausente do fórum público.

É importante reconhecer que não estamos falando aqui sobre a imposição da lei religiosa. Isso seria contrário à liberdade religiosa, para não mencionar uma afronta à liberdade humana e à razão mais geral. Estamos falando apenas de respeitar o papel da religião na cultura e ética humanas e não tratá-la como algo que deve ser artificialmente invisível no espaço público.

Restrições injustificadas da liberdade religiosa pelos tribunais e outros, como no Canadá e na Escócia, continuarão enquanto a cultura pública permanecer destituída de sua base religiosa. Os cristãos precisam estar na vanguarda da restauração da vida pública às expressões do primeiro dever da lei moral – honrar o Criador do universo – não menos através da liberdade religiosa, para assegurar a liberdade para todos.


*Com informações do Christianity Today. Por Dr. Will Jones.

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